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Desempleo, con leve baja, golpea más a negros y latinos

EFE. Desde Washington. | 1 de Febrero de 2008 a las 00:00
La tasa nacional de desempleo en EU registró un leve descenso en enero pasado pero sigue afectando con más contundencia a la comunidad hispana, con un índice del 6.3 por ciento, informó este viernes el Departamento del Trabajo. La economía de EEUU registró una pérdida de 17,000 empleos en enero, la primera reducción desde agosto de 2003, según el mismo informe que pinta un panorama poco halagüeño para diversas industrias, justo cuando crece la incertidumbre en Wall Street y el electorado sobre la envergadura de la crisis. El informe también aumenta las presiones para que las dos cámaras del Congreso aprueben pronto un plan de estímulo económico que fomente el consumo a través de reembolsos de impuestos e incentivos fiscales para el sector empresarial. Poco después de darse a conocer el informe, el presidente George W. Bush reconoció que "estamos en un bache, como muestran los números de empleo divulgados este viernes", e instó al Congreso a que apruebe el plan de estímulo. Según el informe, la tasa de desempleo registró un leve descenso de una décima respecto a diciembre, para ubicarse en 4.9 por ciento. Sin embargo, el desempleo golpea especialmente a los negros y latinos, cuyas tasas se ubican en 9.2 por ciento y 6.3 por ciento, respectivamente, en comparación con el 4.4 por ciento de los blancos y el 3.2 por ciento entre los asiáticos. Entre las mujeres latinas mayores de 20 años, la situación es más gris puesto que el nivel de desempleo aumentó del 6.1 por ciento en diciembre al 7.1 por ciento en enero pasado, según el informe. Entre los hombres latinos en ese mismo grupo demográfico, el desempleo aumentó del 5.8 al 6.2 por ciento, respectivamente. Los recortes de empleos, otra clara señal del impacto de la crisis inmobiliaria, se registraron en todos los sectores productivos, según el documento. Las industrias de servicios, manufactura y construcción eliminaron miles de puestos de empleo, así como el sector público, lo que refleja el impacto que ha tenido en la economía la crisis de vivienda y las restricciones crediticias. La pérdida de empleos dejó en un segundo plano las buenas noticias respecto al aumento de empleos en los sectores de ventas al detalle, salud y educación, entre otros. El número total de desempleados suma ahora 7.6 millones de personas, un dato importante para una sociedad como la de Estados Unidos, donde el consumo constituye dos terceras partes del Producto Interno Bruto. Otras 1.7 millones de personas, sin trabajo desde hace un año, ni siquiera se cuentan entre el número de desempleados "porque no habían buscado empleo en las cuatro semanas previas a la elaboración del informe", explicó el Departamento de Trabajo. De esa cifra, 467,000 estadounidenses abandonaron por completo la búsqueda de empleos, "concretamente porque no creían que había alguno disponible para ellos", agregó el análisis. La mayoría de expertos esperaba que la tasa de desempleo se mantuviera al mismo nivel del cinco por ciento que tenía hasta ahora y vaticinaba un aumento en las contrataciones. Pocos estimaban una reducción en el número de empleos. Mientras, el Congreso de Estados Unidos debate un plan de reactivación económica con el objetivo de enviarlo al despacho presidencial para la semana del 15 de febrero. Sólo que en el Senado, tanto demócratas como republicanos se empeñan en ampliar y modificar la versión del plan de estímulo económico que aprobó la Cámara de Representantes el martes pasado y que incluye reembolsos tributarios para millones de familias e incentivos fiscales para el empresariado. La oposición demócrata, que se presenta como paladín de la clase media, aprovechó el informe para destacar la urgencia de aprobar el plan de estímulo. "Las cifras de hoy son una prueba clara de que necesitamos una acción inmediata para reactivar nuestra economía, y la expansión de los beneficios de desempleo es una parte indispensable de ese esfuerzo", dijo el senador demócrata Edward Kennedy.

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