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Inmigrantes ricos en EU se ocultan en las sombras

Reuters. Desde Georgia. | 2 de Febrero de 2008 a las 00:00
Muchos inmigrantes ilegales en Estados Unidos se dedican al trabajo manual con sueldos bajos, pero en las sombras se encuentra otro grupo: empresarios que fundaron negocios, crearon trabajo y que han adquirido prosperidad. Podría haber hasta 20,000 inmigrantes ilegales que ganan más de 100,000 dólares al año como empresarios y su existencia desafía la imagen de que el grupo es una sangría para la economía estadounidense, según abogados y académicos sobre inmigración. Muchos dicen estar viviendo el "Sueño Americano", pero casi ninguno pregona sus logros por temor a ser deportados. Un ejemplo es un ingeniero informático, de 38 años, que llegó desde Colombia en 1999 y se quedó más de lo que su visa le permitía. No mucho después, fundó una compañía de diseño de páginas de internet en Miami que se especializa en comercio electrónico. Hoy en día es una empresa de rápido crecimiento que paga impuestos y que recientemente desarrolló una plataforma de internet para radio y televisión online que podría resultar ser un gran avance tecnológico. "Estamos en un buen momento, ganando dinero", dijo el hombre, que declinó brindar su nombre por razones legales. "Estamos creciendo mes a mes porque nuestros clientes están satisfechos. Son compañías estadounidenses que están ganado mucho dinero con nuestros sitios", agregó. Pero el hombre se encuentra cerca del final de un largo proceso administrativo que probablemente termine con su deportación. Por lo tanto, su compañía cerrará y sus empleados, estadounidenses incluidos, serán despedidos. "Siempre he tratado de mirar las cosas de un modo positivo pero ahora estoy decepcionado", dijo en una entrevista telefónica. Michael Bander, un abogado de inmigrantes de Miami que ha representado al hombre durante seis años, dijo este sábado, que el dilema de su cliente mostraba una falla mayor en el sistema inmigratorio.

¿Estatus especial?

No es fácil determinar el número de ilegales que perciben salarios de seis cifras, pero podría haber 20,000 de ellos y una proporción significativa gana hasta 300,000 dólares al año, dijo Jeff Passel, jefe de demografía del Pew Latin Center en Washington. Los defensores ven al grupo, como los pioneros de los más de 12 millones de inmigrantes ilegales que se estima viven en Estados Unidos, en su mayoría de México o de otros países latinoamericanos. "Estas personas deberían ser tratadas como héroes y no como criminales", comentó Felipe Korzenny, profesor de marketing y comunicaciones de la Universidad del Estado de Florida, agregando que los inmigrantes adinerados llegaron de India, China, Taiwán, Israel y Sudáfrica. El Congreso debería tratar su situación única, no solo porque ellos tienen más que perder que otros, dijo George Tzamaras, portavoz para la Asociación de Abogados de Inmigración de Estados Unidos. Estados Unidos ofrece un programa de permisos de residencia para inversores, pero no para aquellos que ya están en el país ilegalmente. Quienes se oponen a la inmigración ilegal afirman que Estados Unidos no debería conceder un estatus especial en base a la riqueza para personas que violan la ley. "Deberían ser deportados como lo dicta la ley vigente. Nos gustaría ver sus bienes incautados para compensar a los contribuyentes estadounidenses que están perdiendo miles de millones de dólares debido a la desenfrenada inmigración ilegal", dijo William Gheen, presidente de Estadounidenses a Favor de la Inmigración Legal. "A las personas que quisieran venir a Estados Unidos debemos transmitirles un mensaje claro que la violación de nuestras leyes no conducirá a la prosperidad", agregó Gheen, quien lidera una organización nacional coordinada vía internet.

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