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Presos en cárceles de Colorado podrían ser desplazados a otros estados

Denver, Colorado. Agencia EFE. | 11 de Febrero de 2008 a las 00:00
El conflicto presupuestario entre una empresas de cárceles privadas y el Legislativo de Colorado podría provocar el desplazamiento de cientos de presos, entre ellos un alto porcentaje de latinos, a prisiones de otros estados. Según el representante estatal Bernie Buescher, demócrata de Grand Junction, más de 4.000 reclusos se encuentran en las cinco cárceles operadas por Corrections Corporation of America (CCA). De acuerdo con estadísticas del Departamento Penitenciario de Colorado, un 31 por ciento de esos presos son de origen latino. El problema, explicó el representante Buescher, surge porque CCA pide que el gobierno de Colorado le otorgue un aumento del 5 por ciento al año durante la próxima década, para cubrir un aumento similar en el costo de alojamiento de los reclusos. En números concretos, CCA pide 55,32 dólares por día por recluso, contra los 52,69 que ahora recibe. Por su parte, el Legislativo de Colorado solamente ofrece un incremento del 1,5 por ciento. Buescher opinó que dedicarle más fondos públicos a prisiones privadas significaría desviar dinero de otros proyectos no relacionados con las cárceles, como servicios de salud. "Cada semana voy a ver a mi hijo. Ya sufre bastante estando encerrado. No quiero que lo lleven a un lugar al que yo no pueda ir a visitarlo", comentó a Efe Raquel Sánchez, una anciana latina de Denver que cada sábado viaja hasta una penitenciaría en el sur de Colorado. "Mi hijo ya está pagando su deuda una vez. Por favor, que no lo castiguen otra vez, porque yo no voy a poder verlo si lo sacan de Colorado", agregó. La otra alternativa, según este legislador, es que Colorado construya sus propias prisiones, y, de hecho, ya se están realizando los estudios preliminares en la localidad de Hudson, al noreste de Denver. Otra cárcel estatal, en Cañon City, al sur del estado, tendrá 948 lugares cuando se abra en el 2010, con un costo de 145 millones de dólares. Pero, según Katherine Sanguinetti, portavoz del Departamento Penitenciario, "esa cárcel estará llena desde el primer día". Buescher lamentó que por el hecho que CCA recibe a casi la quinta parte de los presos de Colorado, esa empresa tenga "un desproporcionado poder de negociación" al punto que "prácticamente tendremos que destinar cientos de millones de dólares (a este tema), y eso me preocupa". El legislador comentó que el comité de presupuesto de la legislatura de Colorado revisará próximamente el pedido de CCA, aunque no estableció fecha para ese procedimiento. Sin embargo, dijo, "cada vez son más los legisladores que quieren terminar por completo con el uso de prisiones privadas".

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