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Latinos solidarios con latinos en Newark

Newark, New Jersey. Agencia EFE. | 13 de Febrero de 2008 a las 00:00
"La Casa de Don Pedro", una organización sin fines de lucro que atiende a más de 35.000 personas cada año en Newark, brinda servicios a la comunidad latina desde hace 36 años. Fundada por una decena de puertorriqueños, La Casa de Don Pedro fue bautizada con ese nombre en honor al patriota y político boricua Don Pedro Albizu Campos. "Él (Albizu Campos) siempre defendió la filosofía de determinar uno mismo su 'bien estar' y al mismo tiempo trabajar y luchar para el mejoramiento del pueblo", dijo a Efe Raymond Ocasio, quien desde hace 10 años es el director ejecutivo de la institución. Ubicada en el 75 de Park Avenue, de la ciudad de Newark, la organización ofrece una variedad de servicios sociales y programas de desarrollo económico para la comunidad a través de los cuales promueve el fortalecimiento de las familias. Educación, salud, preparación para el trabajo, seguridad pública, desarrollo urbano y habitacional, asesoría legal y superación profesional son solo algunos de los aspectos atendidos por La Casa de Don Pedro. "Tenemos un programa de educación preescolar completamente gratis que funciona desde las 7:30 de la mañana hasta las 5:30 de la tarde, allí atendemos actualmente a 255 niños de la comunidad en tres sedes distintas que están distribuidas en diferentes zonas de la ciudad", explicó Ocasio. El programa preescolar, además de brindar a los niños un completo plan de educación y atención, permite a los padres trabajar a tiempo completo, mientras confían el cuidado de sus hijos a profesionales empleados y voluntarios de la organización. La Casa de Don Pedro, con el aporte de fondos federales, estatales y locales maneja un presupuesto anual de 12 millones de dólares y emplea a 180 personas. "Las actividades que nosotros llevamos a cabo tienen sus raíces en la misma sociedad, en sus necesidades y en las soluciones que ponemos en práctica entre la organización, las autoridades locales y la comunidad", enfatizó el director ejecutivo de La Casa. Es así como cuentan actualmente con una constructora propia que se dedica al desarrollo de soluciones habitacionales accesibles a las personas y familias de escasos recursos económicos. Un comedor industrial también forma parte de sus activos que da servicio a los preescolares e institutos donde desarrollan el programa de atención a niños y jóvenes después de las horas escolares. "Una de nuestras metas actuales es ampliar la cobertura del comedor llevando nuestro servicio a otras instituciones a las cuales garantizamos calidad y buena alimentación a precios muy solidarios", señaló Ocasio. Clases de inglés y ciudadanía, servicios de emigración, cursos para adquirir el certificado de escuela superior y asistencia en búsqueda de empleo también están disponibles para toda la comunidad completamente gratis. Este programa ayuda a los dueños de viviendas e inquilinos que califiquen a mejorar la calidad de eficiencia de energía de sus casas por medio de servicios de mantenimiento y también mediante la ayuda económica para pagar los costos de calefacción. "La Casa de Don Pedro dentro de su visión de trabajo sigue haciendo énfasis en ser la voz de quienes muchas veces no son escuchados, tenemos la inmensa satisfacción de contar con la confianza de la comunidad y seguiremos trabajando arduamente para no defraudarlos", dijo Ocasio. "Lo único que tiene que hacer una persona o familia que necesite nuestra ayuda es tocar la puerta y entrar", concluyó.

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