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Inmigrantes reclaman a alcalde de New York por fondos educativos

New York. Agencia EFE. | 14 de Febrero de 2008 a las 00:00
Inmigrantes acudieron el Día del Amor, a la Alcaldía de Nueva York para preguntar al alcalde Michael Bloomberg dónde está su amor por esta comunidad, tras el recorte de fondos para educación que afecta a los alumnos que aprenden inglés. Con carteles que decían "mantenga su promesa" y "todavía los niños inmigrantes están atrás" inmigrantes de diversos grupos étnicos pidieron a Bloomberg reponer los 180 millones de dólares que recortó hace dos semanas al presupuesto del Departamento de Educación. Dijeron que después de tener palabras cálidas para los inmigrantes en su mensaje sobre la situación de la ciudad, el alcalde les está "rompiendo el corazón" con la reducción presupuestaria de mediados de año. La primera gestión administrativa de Bloomberg cuando llegó a la alcaldía en 2002 fue lograr el control del sistema público de educación, el más grande de la nación con 1,5 millones de estudiantes y 1.400 planteles. El recorte de 100 de los 180 millones afecta directamente a las escuelas y son los directores de los planteles los que tienen que decidir qué servicios suspenderán. Entre las escuelas más afectadas hay 15 planteles con un gran número de inmigrantes -13.424 jóvenes- que aprenden inglés, cuyas reducciones oscilan entre 102.687 y 447.587 dólares, alegaron los activistas basados en documentos del departamento. La escuela superior Newton, que perderá 320.000 dólares, cuenta con 1.522 estudiantes; la Franklin D. Roosevelt, que verá una reducción de 335.844 dólares, tiene 1.213 alumnos; y la Fort Hamilton (375.149 dólares) tiene 1.109 jóvenes. El resto de los 80 millones impacta directamente al personal administrativo, lo que incluye, una reducción de 113 maestros que enseñan inglés para este año y que son parte del banco de reserva de personal de la agencia. Para el próximo año, el programa de inglés como segundo idioma perdería 226 posiciones de maestros. Para el presupuesto fiscal que comienza en julio, el alcalde ha propuesto otro recorte de 324 millones a educación, denunciaron los grupos. "Las escuelas que recibieron los recortes más grandes son las que tienen el mayor número de estudiantes que aprenden inglés", dijo Deuci Avitia, encargada de asuntos de educación de la Coalición del Inmigrante de Nueva York. "Todos los principales están decidiendo qué es lo que van a recortar", afirmó Avitia durante la conferencia de prensa. La acción de Bloomberg surge luego de que el estado recortara fondos para educación, aunque el dinero que ha reducido proviene de las arcas municipales. Hoy también hubo una manifestación en Albany, sede del gobierno estatal, donde activistas protestaron también por tal acción, que afecta particularmente las minorías. La conferencia contó también con los concejales Robert Jackson, presidente del Comité de Educación del Concejo municipal, John Liu e Hiram Monserrate, que representa el condado de Queens, el de mayor diversidad étnica del estado. Jackson comentó a Efe que los caucus de legisladores latinos, negros y asiáticos del municipio, así como el Legislativo estatal tendrán que unirse para hacer frente a los propuestos recortes de Bloomberg y el gobernador Eliot Spitzer para educación. También dijo presente la educadora Claire Syldan, quien destacó que "no por el hecho que vengan de otro país y no hablen inglés, no tengan un gran potencial". Los recortes también afectan los programas después de la escuela y de desarrollo profesional de maestros, entre otros, según los manifestantes. La propuesta de Bloomberg para el próximo año incluye también un recorte de 11 millones de dólares que reciben diversas organizaciones que enseñan inglés a inmigrantes, les ofrecen servicios legales y ayuda con asuntos de inmigración, dijo Javier Valdés, de la Coalición del Inmigrante. "Cuando el alcalde tiene que tomar una decisión para recortar el presupuesto, los que están en primera línea siempre son los inmigrantes", señaló Valdés. "El habla de la importancia de los inmigrantes en la economía de la ciudad, pero cuando tiene que cortar, los más afectados son los inmigrantes, niños y familias. Nuestra comunidad no tiene por qué absorber la mayoría de los cortes", afirmó.

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