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Cierra ONG latina porque ya no tiene fondos para prevenir el Sida

San Francisco, California. Agencia EFE. | 14 de Febrero de 2008 a las 00:00
Una organización no lucrativa dedicada a ofrecer programas de prevención y educación sobre el virus del VIH y sida a latinos en San Francisco, cerrará sus puertas el próximo mes debido a la falta de fondos. AGUILAS (Asociación Gay Unida Impactando Latinos/Latinas A Superarse) esperaba recibir este año fondos locales, estatales y federales, los cuales serán retrasados posiblemente hasta el 2010. De ser así, el próximo 31 de marzo AGUILAS dejará de ofrecer sus grupos de apoyo, sesiones y talleres informativos sobre el contagio del virus a la comunidad lesbiana y homosexual latina del Área de la Bahía. Eduardo Morales, director ejecutivo de la agencia, explicó a Efe que hace dos años recibieron 240.000 dólares y ellos recaudaron el resto de los fondos para mantener abierta la organización que exige un presupuesto de 335.000 dólares anuales. En 2005, AGUILAS recibió fondos parciales de AIDS Office del Departamento de Salud Pública de San Francisco. Pero "este año no hemos podido recaudar fondos", aclaró Morales, profesor de Psicología de California School of Professional Psychology - SF en Alliant International University. Por ello, "hemos pedido a la ciudad y al Condado (de San Francisco) que "paguen lo que cuesta" mantener la organización que abrió sus puertas en 1992. Según el director, la respuesta que recibieron del gobierno es que ellos también "están apretados" de dinero. Aunado a este problema financiero, hace poco el edificio en donde están ubicados "se vendió y ahora tenemos que salirnos y buscar otro lugar", agregó el médico. Para Alberto Vélez, homosexual latino de 54 años y seropositivo desde hace 22, el posible cierre de AGUILAS "es devastador". No sólo por el sida, sino por las "otras enfermedades sexuales transmisibles y porque necesitamos un grupo como éste para los latinos". Una de las prioridades de AGUILAS es el Concejo de Prevención y Planeación de VIH (HPPC por sus siglas en inglés), ya que los índices de contagio del sida son más altos entre homosexuales latinos. De acuerdo con cifras del grupo, en los últimos siete años lograron disminuir entre 42 y 70 por ciento las actividades sexuales de alto riesgo entre los participantes de sus programas. Según estadísticas de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC en inglés) las formas más comunes de contagio entre los hombres latinos es el contacto sexual con otros hombres, consumo de drogas inyectables y contacto heterosexual de alto riesgo. Morales recalcó que en 2007 esta organización ayudó en un promedio de 1.200 homosexuales latinos. Desde su fundación calcula que han ayudado con sus talleres y consejerías a unas 40.000 personas. Vélez -quien asiste a las sesiones de AGUILAS desde hace ocho años- explicó que ahí existe un ambiente en donde se siente "seguro y donde puedo obtener más información". Resaltó que en AGUILAS los latinos reciben educación, apoyo e información sobre el sida en su idioma y "no se sienten perdidos en la traducción en otros grupos". AGUILAS es una de tres organizaciones que existen en su tipo en el país, las otras dos están en Massachusetts y Texas. Fue establecida y es administrada por hombres homosexuales y bisexuales latinos.

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