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Hasta en trasplantes discriminan a los latinos

Washington. Agencia EFE. | 15 de Febrero de 2008 a las 00:00
Los latinos y los negros que sufren obstrucción pulmonar crónica (COPD) tienen menos posibilidades que los blancos de recibir un trasplante de pulmón y mayores de morir antes de ser sometidos a la operación, según un informe publicado el viernes Según investigadores del Centro Médico de la Universidad de Columbia, los latinos y los negros también enfrentan mayores posibilidades de ser eliminados de la lista de espera para un trasplante que los blancos. Pero el problema no solo afecta a los pacientes de esa enfermedad, señalaron los investigadores en un informe que divulga hoy la revista "American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine, de la Sociedad Torácica de EEUU. "Estas disparidades coinciden con las observadas entre pacientes que esperan trasplante de riñón y de hígado y entre pacientes con otras enfermedades pulmonares avanzadas como hipertensión arterial y fibrosis pulmonar", manifestó en el estudio David Lederer, investigador del Centro Médico. Los investigadores estudiaron los casos de 280 adultos negros no latinos y 5.272 adultos blancos no latinos que sufrían COPD o enfisema y que esperaban trasplante en las listas de donación de órganos entre el 1 de enero de 1995 y el 31 de diciembre de 2004. En esa tarea analizaron los resultados finales, incluyendo la muerte de los pacientes, la realización de trasplantes, la eliminación de su nombre de las listas y si todavía vivían. Lederer dijo que su estudio demostró que los pacientes negros con COPD tuvieron menos probabilidades de ser sometidos a un trasplante pulmonar que los pacientes blancos durante fines de la década de 1990 y los primeros años de la década de 2000. En el análisis posterior, los investigadores también determinaron que los latinos tuvieron resultados similares a los de negros no latinos. Sólo 280 negros y 64 latinos con COPD fueron agregados a la lista de espera de trasplante pulmonar en Estados Unidos durante los 10 años que duró el estudio. "Sobre la base de lo que sabemos acerca de COPD, esperábamos que el doble de los pacientes negros hubiesen sido agregados a la lista de espera de trasplantes pulmonares", señaló el investigador. "Nuestras conclusiones apuntan a que existen barreras importantes (que impiden) el acceso de las minorías a los trasplantes de pulmón", manifestó Lederer. Los investigadores también descubrieron que en el caso de los negros había mayores probabilidades de que no tuvieran seguro médico privado, que vivieran en barrios pobres y que afrontaran mayores riesgos de factores cardiovasculares, diabetes o hipertensión pulmonar que los blancos. Incluso así estos factores no explican su exclusión de las listas, dijo el facultativo. "Las diferencias en seguro médico, estatus socioeconómico y factores de riesgo cardiovascular explican parte, pero no todo el riesgo de muerte o exclusión de la lista de espera" para un trasplante, indicó. Según Lederer, para protegerse de estas "disparidades", los pacientes con COPD deben prepararse para un trasplante con una discusión sobre las opciones de tratamiento con su médico. Para poder ser sometidos a un trasplante, los pacientes deben dejar de fumar, usar los medicamentos y oxígeno como se les prescriba y participar en un programa de rehabilitación para aumentar su fuerza y resistencia, indicó. Lederer advirtió de que aunque el sistema de asignación de órganos aplicado durante el período del estudio ha sido sustituido, los efectos de la pobreza y la falta de seguro médico continuarán incidiendo en la exclusión de las listas de candidatos a trasplante. El nuevo sistema da prioridad a pacientes que tienen mayores posibilidades de supervivencia después de un trasplante. "El próximo paso será identificar las barreras específicas que encuentran los pacientes cuando buscan ingresar en la lista para trasplantes de pulmón. Una vez que hayamos determinado cuál es la raíz del problema, comenzaremos e mejorar el acceso de todos los pacientes con COPD", añadió.

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