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Obreros legales pierden miles por salarios impagos

Denver. Agencia EFE. | 25 de Febrero de 2008 a las 00:00
Cientos de jornaleros latinos de Aurora pierden en conjunto medio millón de dólares al mes por salarios impagos y "clasificación laboral equivocada", según un reporte del Centro Humanitario para los Trabajadores y la Universidad de Denver. "La gran mayoría de estos jornaleros son ciudadanos de Estados Unidos o residentes legales. A pesar de ello, no se les paga los salarios convenidos o se les paga mucho menos de lo normal, y se los clasifica erróneamente como subcontratistas cuando no lo son", explicó a Efe Harold Lasso, director de desarrollo de programas en el Centro Humanitario. "Cuando el monto de los salarios caídos superó el medio millón de dólares decidimos pedir la ayuda del Centro de Aprendizaje y Participación Comunitaria de la Universidad de Denver, para averiguar realmente qué estaba pasando con nuestros jornaleros", agregó. El acuerdo permitió que 16 estudiantes universitarios (la mayoría de ellos bilingües) entrevistaran a los jornaleros para analizar las causas de la falta de pago por trabajos ya realizados. "Muchos de estos trabajadores carecen de residencia fija, por lo que no tienen un teléfono al que se los pueda llamar o una computadora para buscar trabajo o comunicarse por correo electrónico. Por eso se paran en una esquina de Aurora esperando que alguien los contrate", comentó Lasso. "Y algunos empleadores inescrupulosos se aprovechan de esa situación", opinó. Pero, más allá de las limitaciones de los trabajadores y el abuso por parte de algunos empleadores, la verdadera razón por la que los jornaleros no reciben sus salarios es por "la mala imagen y la falsa percepción que de ellos se tiene en la comunidad", declaró Tom Kowal, presidente de la mesa directiva del Centro Humanitario. "La única manera de construir un futuro mejor para estos trabajadores y para la ciudad de Aurora es reunirse y hablar del tema. Luego tenemos que educar a unos y a otros sobre el problema", dijo Kowal. "Muchas personas e incluso funcionarios públicos no pueden separar el problema de los jornaleros del problema de inmigración", sostuvo la Dra. Kate Willink, profesora de la Universidad de Denver y coordinadora del estudio. "Con frecuencia la naturaleza polarizante del debate nacional sobre inmigración reduce nuestra habilidad para entender cómo resolver complejos temas locales como, por ejemplo, el papel que tiene los jornaleros en la economía local", comentó Willink. "Por eso se dejan de lado los derechos de esos jornaleros y no se tiene en cuenta los beneficios que ellos traen para las comunidades en las que trabajan", agregó. Uno de esos jornaleros es Gerónimo Olaya, de 47 años, originario de México y residente legal en Estados Unidos desde hace 25 años. Hace pocas semanas, Olaya sufrió un serio accidente cosechando lechuga en el sur de Colorado y se fracturó la mano derecha y la rodilla izquierda. Sin embargo, por estar solo, tener un inglés limitado, y por no haber realizado los aportes impositivos correspondientes, Olaya no pudo recibir ayuda médica y pronto descubrió que tampoco le corresponde. Por eso, dejó el sur de Colorado y se trasladó hasta Aurora, donde se encontró con Lasso. "Lo único que pido que se me dé algo de ayuda por lo menos para pagar la atención médica que necesito. Estoy trabajando desde los 7 años y ahora que necesito ayuda me la niegan, porque me dicen que soy un hombre solo y sin familia", dijo Olaya. "Esta es una buena comunidad y sólo espero que me den la oportunidad de sanarme para volver a trabajar", afirmó. Otro jornalero, Pedro Martínez, de 68 años, llegó legalmente a Estados Unidos traído por su hijo, que luego lo abandonó. Ahora los mismos alumnos que hicieron esta investigación buscan ayudarle. Para Lasso, la situación de los jornaleros no mejorará a menos que se establezca un lugar en el que los potenciales empleadores se registren y esa información sea verificada; también donde se capacite a los trabajadores sobre sus derechos y se los eduque para que obtengan mejores trabajos.

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