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Manual busca disminuir índices de segregación entre escuelas

Atlanta. Agencia EFE. | 25 de Febrero de 2008 a las 00:00
El Fondo México-Americano para la Defensa Legal y Educativa (MALDEF) ha elaborado un manual para ayudar a los distritos escolares a disminuir los índices de segregación escolar entre grupos minoritarios, especialmente los latinos, en escuelas de todo el país. La creación del manual "Preserving Integration Options for Latino Children", por parte de MALDEF y el Proyecto de Derechos Civiles (CRP/PDC) de UCLA, busca servir de guía a distritos escolares, líderes comunitarios y padres para "mantener abiertas las puertas de todas las escuelas" a los estudiantes latinos. "La segregación ha sido una característica delimitada a la experiencia educativa de los latinos, los latinos nunca han experimentado una disminución total del aislamiento racial y a tasas cada vez más crecientes languidecen en escuelas segregadas con oportunidades drásticamente limitadas", señaló Cynthia Valenzuela, directora de litigios de MALDEF. El documento surgió a raíz de una decisión de la Corte Suprema de Justicia de Estados Unidos, en junio pasado, en la que se negaba a las escuelas la posibilidad de considerar el origen étnico de los estudiantes para asignarlos a un centro escolar. La decisión de la corte, denominada "The Parents Involved in Community Schools (PICS)" puso punto final a los planes de varias escuelas de Seattle de promover mayor integración racial por considerarlos inconstitucionales, ya que consideraban el origen étnico de los estudiantes como uno de los factores para asignar las escuelas. De acuerdo con MALDEF, este veredicto tendrá un gran impacto en la comunidad latina, ya que actualmente es el "grupo racial más aislado y con una mayor concentración en escuelas de zonas más pobres". Los estudiantes latinos representan el mayor grupo minoritario en las escuelas públicas de Estados Unidos, donde alcanzan el 20 por ciento de la población total. "Para los estudiantes latinos, disminuir la segregación y aumentar la diversidad (en sus escuelas), significa la promesa de un mayor éxito académico mejores oportunidades de vida y mayor compromiso cívico y político", indicó Valenzuela. Como parte de los esfuerzos para promover mayor diversidad en las escuelas públicas, sin entrar en conflicto con la decisión de la corte, MALDEF coordina esfuerzos con distritos escolares para definir otras vías para lograrlo. Si bien, tras el veredicto las escuelas no pueden utilizar el origen étnico del estudiante como único parámetro, si puede considerarse como parte de otros factores, advierte MALDEF. Por ello, la organización insta a los distritos los distritos escolares que llevan a cabo planes para disminuir los niveles de segregación en sus escuelas, que estudien detenidamente las opciones que tienen para hacerlo. Una de las recomendaciones que hacen a estos distritos escolares consiste en ubicar las escuelas en puntos en los que confluyan zonas residenciales diversas. Asimismo, sugieren la necesidad de que los distritos escolares distribuyan información acerca de las escuelas especializadas, tipo "charter", en zonas de alta concentración de latinos para aumentar el porcentaje de estudiantes de este origen en dichos recintos. De acuerdo con MALDEF, actualmente existen cerca de mil distritos escolares en todo el país que consideran el origen étnico de los estudiantes y que han sido afectadas por la decisión de la corte. El manual está en proceso de revisión final y una vez que este finalice será distribuido en distritos escolares a nivel nacional y estará disponible en el sitio de Internet de MALDEF (www.maldef.org), aseguró Valenzuela.

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