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Inmigrante latino, figura de peso entre los demócratas

McAllen, Texas. La Voz.com. | 29 de Febrero de 2008 a las 00:00
Hijo de inmigrantes mexicanos, de niño trabajó en el campo, igual que su familia. Hoy es un acaudalado empresario que recauda grandes cantidades de dinero para Hillary Rodham Clinton, tratando de pasar inadvertido. Alonzo Cantú ni siquiera toma el micrófono en las funciones que él mismo organiza para recaudar fondos. Cultiva una imagen de hombre tímido cuyo único fin es trabajar por el bien de su región al tiempo que reúne cientos de miles de dólares para el Partido Demócrata, en particular Clinton. Lo logra mediante un emporio empresarial que incluye una compañía constructora, un banco y un hospital, que hacen de Cantú una de las figuras más ricas e influyentes en una de las zonas más pobres del país. El representante tejano Rubén Hinojosa, alineado con Clinton, fue quien despertó el interés de Cantú en la política y lo considera uno de los latinos de mayor ascendencia en el país. Clinton hizo numerosas presentaciones en la región este mes, tratando de asegurarse el voto de los latinos en la primaria presidencial demócrata del 4 de marzo. Recaudó un millón de dólares y quienes conocen a Cantú dicen que él consiguió la mayor parte de esa suma. "La gente que trabaja con él sabe lo que quiere", comentó Billy Leo, alcalde de la vecina ciudad de La Joya y amigo de Cantú. "Saben que él mueve sus negocios. Cuando pide aportes, no llama a cualquiera". Los registros de los aportes a las campañas indican que ejecutivos de Cantú Construction y de su banco Lone Star National Bank, así como de la empresa de plomería que contrató para un hospital que él construyó libraron cheques para la campaña de Clinton. Ocho de los diez principales contribuyentes de McAllen, la ciudad donde vive Cantú, integran la junta directiva del hospital o son médicos que trabajan allí. Entre todos aportaron 111.500 dólares al partido demócrata el año pasado. Hasta enero, Clinton había recaudado casi 900.000 dólares en el área metropolitana de McCallen, comparado con los 7.450 dólares que recaudó Barack Obama, según el Center for Responsive Politics.

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