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Censo: se diversifica población de Broward

John Maines, Tal Abaddy y Robin Benedick, El Sentinel, Florida. | 17 de Agosto de 2006 a las 00:00
Los cerca de 1.8 millones de residentes del condado de Broward tienen una mejor educación, son un poco más viejos y más propensos a hablar un idioma diferente al inglés en su casa de lo que eran hace cinco años, de acuerdo con el último reporte del censo revelado esta semana. Además, hay muchos más residentes que han nacido en otros países, siendo América Latina y el Caribe los principales lugares de los que provienen. Desde el año 2000, la población del condado ha crecido en cerca de 135,000 personas, es decir casi la misma cantidad de gente que vive en una ciudad como Hollywood, según muestran los nuevos estimados. La población negra, hispana, asiática y de otras minorías representan ahora más de la mitad de los habitantes del condado, mientras que los llamados blancos no hispanos son menos del 50 por ciento, cuando en el 2000 eran el 58 por ciento. Mireya García, administradora de una empresa de servicios de limpieza, sabe por experiencia que las cosas han cambiado. Ella recuerda un incidente en 1987 cuando estaba entrenando a un empleado en cómo limpiar una casa para un cliente en la ciudad de Sunrise. Eso fue antes de que el español, creolé, portugués, chino y otros idiomas convirtieran a Broward en una Torre de Babel de las lenguas. "El propietario de la casa de repente caminó hacia nosotros y nos gritó, `No Español! Solamente se habla inglés en esta casa!", dice García, nicaragüense americana de 56 años, que vive en Sunrise. Este jueves en día, los blancos no hispanos son la minoría en Sunrise, como también lo son en Weston y en todo el condado en general, de acuerdo con el American Community Survey, ACS, un estudio demográfico de ciudades de menos de 65,000 residentes. Este estudio no ofrece un panorama completo, porque no incluye 20 de las 31 municipalidades del condado. Y además, las encuestas, que comenzaron como un programa piloto en 1996, tienen un amplio margen de error. Esto se debe a que el largo formulario del censo, al que este estudio está diseñado a remplazar, es enviado a una de cada seis casas en América cada diez años. En contraste, el ACS es enviado al 2.5 por ciento de los propietarios de casas cada año, lo que amplia el margen de error en un periodo corto de tiempo. Steve Buckner, vocero del censo, señaló que las cifras arrojadas por el ACS se volverán más cercanas a la realidad con el paso del tiempo y con la ampliación de la muestra. A pesar de sus carencias, el Congreso se basa en estos números para asignar $200,000 millones anuales en ayudas federales para los gobiernos estatales y locales. A nivel local, por ejemplo, las autoridades usan esas cifras para planear dónde construir una escuela nueva, un campo de deportes, o para determinar dónde se necesitan autoridades bilingües. La encuesta muestra que la población menor de 18 años representa uno de cuatro habitantes del condado, mientras que las personas mayores de 65 años son apenas una de cada siete. Sin embargo, la edad promedio de los habitantes de Broward aumentó a 38 años. El estudio también reveló que los residentes de Broward tienen más educación ahora que en el 2000. Actualmente 29 por ciento posee un grado universitario e incluso estudios superiores. Asimismo, cerca del 30 por ciento de quienes aquí residen nacieron en otros países. "Estamos viendo crecimiento en comunidades de la China, India y algunos países de Europa que eligen a Broward sobre Miami-Dade", asegura Dick Ogburn, asistente del director de investigación y presupuesto del Concejo de Planeación Regional del Sur de la Florida. La encuesta muestra que más de un tercio de los residentes hablan un lenguaje distinto al inglés cuando están en sus casas, mucho más del 29 por ciento que se registró en el 2000. Nora Usma, de 47 años y nacida en Colombia, tomó clases de inglés cuando llegó a Estados Unidos, pero las dejó cuando por trabajar a tiempo completo. Las escuelas públicas de Broward tiene registrados estudiantes de por lo menos 160 países que hablan más de 50 idiomas, de acuerdo con estadísticas del distrito escolar. Además de Estados Unidos, los países de donde son originarios la mayoría de estudiantes son Haití, Colombia, Venezuela, Perú y Brasil. "Es extremadamente importante hablar dos idiomas. Es bueno para el futuro", dice Gustavo Andriewisky, músico y sonidista del Brasil que vive en Sunrise. Expertos en demografía dicen que los inmigrantes eligen Broward por el estilo de vida, la educación y los servicios sociales, pero que la ausencia de viviendas a precios cómodos podría eventualmente ahuyentar a los recién llegados.

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