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Colorado aprueba costoso plan para contratar trabajadores mexicanos

Denver, Colorado. Agencia EFE. | 19 de Marzo de 2008 a las 00:00
Un comité de la legislatura de Colorado aprobó con tantas modificaciones un proyecto de ley que permitiría a los granjeros de este estado contratar temporalmente a trabajadores agrícolas mexicanos que la medida resultará costosa de implementar, advirtió la portavoz de los granjeros. El Comité de Asuntos Estatales aprobó el martes por siete votos a favor y cuatro en contra el proyecto HB08-1325, del senador Abel Tapia (demócrata de Pueblo) y de la representante Marsha Looper (republicana de Calhan). Pero la propuesta contiene 26 modificaciones con respecto al proyecto original que buscaba crear un programa piloto para traer miles de trabajadores agrícolas mexicanos temporales especialmente al sur del estado. Según Kristin Thompson, portavoz del sindicato de granjeros de las Montañas Rocosas, el hecho que ahora el proyecto exija que los granjeros "contraten a los trabajadores mexicanos por su cuenta hará que el costo de esa contratación sea astronómico". "Y eso no garantiza que los granjeros obtengan todos los trabajadores que necesitan", agregó. Thompson indicó que "puede llegar a costar miles de dólares por empleado lograr que se aprueben sus visas y para eso se necesita un abogado". Por eso, aunque HB08-1325 llegue a ser ley, "no es la solución completa". "Nos faltan 9.000 empleados agrícolas. Es un problema muy complicado que va a requerir una solución complicada", aseveró la portavoz. Por su parte, la representante Looper comentó que tuvo que "alterar dramáticamente el proyecto de ley" como respuesta a la oposición tanto de "quienes no quieren trabajadores extranjeros en el país" como de "aquellos que ven este programa como una especie de trabajo forzado". Las dos modificaciones principales fueron la de eliminar la retención del 20 por ciento de los salarios de los trabajadores y enviarles ese dinero sólo una vez que hubiesen regresado a México y la de no solicitar que el gobierno federal autorizase al gobierno de Colorado a colaborar en la gestión para otorgar las visas, para acelerar ese trámite. La primera modificación fue necesaria para cumplir con las leyes federales vigentes en cuanto a la contratación de trabajadores extranjeros. La segunda, porque sólo el gobierno federal puede realizar la comprobación de antecedentes criminales de los solicitantes de las visas. Pero sin un mecanismo para asegurarse que los empleados mexicanos regresen a su país, sin la ayuda del gobierno federal para agilizar el procesamiento de las visas, y con la obligación de pagar por el transporte, el alojamiento y las comidas de los trabajadores contratados, el costo de cumplir con esta ley superaría sus beneficios, comentó Thompson. La propuesta será ahora debatida por el Comité de Apropiaciones de la Cámara de Representantes local.

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