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Luchando por la des-segregación escolar en Minnesota

Por Melissa Slachetka, TC Daily Planet/Diario La Prensa, Minnesota. | 21 de Marzo de 2008 a las 00:00
En octubre del año pasado, La Prensa de Minnesota publicó una historia sobre la des-segregación voluntaria en las escuelas del estado. Cinco meses después, Brown Power Base Project –BPBP- ha logrado avanzar un terreno considerable en cuanto a este punto y se encuentra trabajando para presentar una serie de propuestas ante la Legislatura estatal. Estas propuestas estarían destinadas a lograr una integración más adecuada de las escuelas en el estado y a garantizar el acceso a una mejor educación para los jóvenes estudiantes de las comunidades de color. "¡Poder Café!" gritaba un pequeño, pero muy diverso cantidad de miembros de la comunidad. Una muy entusiasmada Cheryl Morgan-Spencer se apresuró entonces a dirigirse a la multitud para ganar su interés a favor del tema que le interesaba. "El cambio es bueno." Dijo con una enorme sonrisa mientras hablaba. Morgan-Spencer es un miembro muy importante del proyecto Brown Power Base Project (BPBP) un grupo creado con el objetivo de llevar poder a las comunidades de color y luchar contra la segregación escolar en las escuelas de Minnesota. Morgan-Spencer forma parte de la generación de niños que vivieron la primera etapa del movimiento de los Derechos Civiles y para ella éste es un tema de gran trascendencia y muy emocional. "Hemos visto como el reloj ha dado marcha atrás en cuanto a los derechos civiles y la educación de los niños de color," nos dice mientras su voz toma un tono sereno y serio. Por su parte, Myron Orfield, Director Ejecutivo del Instituto de Raza y Pobreza, también tuvo la oportunidad de dirigirse al auditorio durante la reunión del pasado 26 de febrero, en la que se llevó a cabo una mesa redonda patrocinada por BPBP. "La segregación racial también significa segregación social," dijo Orfield, al notar que los límites de cobertura de las escuelas y las altas densidades de zonas de pobreza se convierten en un impedimento para llevar una educación adecuada a muchos de los niños Afro-Americanos y Latinos. Más aún, de acuerdo a Orfield, los distritos escolares la mayor parte de los distritos escolares han perdido recursos y el nivel de diversidad en ellos se ha visto reducido. BPBP inició sus operaciones en Enero de 2007, con el objetivo de lograr la desegregación de las escuelas de Minnesota. Muchas organizaciones comunitarias se han unido a ella y contaron con representantes en la mesa redonda. Adicionalmente a los comentarios de Orfield, los asistentes a la mesa redonda pudieron escuchar los comentarios de Roxana Rodríguez, investigadora asociada de Hispanic Advocacy and Community Empowerment through Research (HACER); Jesús Torres, organizador comunitario de la organización sin fines de lucro Centro Campesino; y Mona Langston, directora de políticas de Housing Preservation Project. De acuerdo a lo indicado por Morgan-Spencer, actualmente el estado de Minnesota cuenta con un programa de integración voluntaria pero no un mandato para la integración. Y los miembros de BPBP aseguran que el programa de enrolamiento abierto en las escuelas de Minnesota y de asignación de fondos para integración no hacen nada para lograr la desegregación en las escuelas del estado, por lo que están preparando un plan que presentarán en breve ante la Legislatura del estado, con el que esperan que esto cambie. Desgraciadamente, contrario a lo esperado por el grupo de asistentes a esta mesa redonda, BPBP no presentó su plan ni explicó su propuesta, aunque sí hizo una presentación de los lineamientos de algunas de las propuestas. MOrgan-Spencer aseguró a los presentes que las metas de la propuesta serán reveladas al público luego que hayan sido presentadas ante el estado. Orfield indicó que el plan se encuentra ya en camino a la Legislatura estatal y que contiene tres propuestas generales –la más importante, una que exige que los fondos para Integración sean utilizados para integración real, no para llenar vacíos presupuestarios en otras áreas. Además, el BPBP asegura que límites más eficientes y justos en los distritos escolares ayudarían en mucho al desarrollo de los estudiantes; y para terminar, el grupo busca una propuesta de vivienda integrada que permita a los estudiantes un mejor acceso a las escuelas de su elección. Mona Langston, Arquitecta y Directora de Políticas para Housing Preservation Project, describe el problema de vivienda en las Ciudades Gemelas diciendo que hay una sobre concentración de viviendas de escasos recursos en áreas racialmente aisladas, lo que obliga a los estudiantes a asistir a escuelas con pocos recursos. Langston está además abogando por un programa de vivienda selectiva, en el que lo padres podrían obtener acceso a una vivienda de costo accesible –posiblemente a través del programa de Sección 8- cuando escogen una escuela para sus hijos. De esta manera los estudiantes pueden asistir a otras escuelas y vivir más cerca de ellas. Langston asegura que un programa de este tipo no obligaría a las familias a mudarse pero les daría la oportunidad de encontrar una vivienda más cerca de la escuela elegida para sus hijos. De acuerdo a un reporte, publicado por la Oficina del Auditor Legislativo del Estado, en 2005, 80 distritos escolares de Minnesota recibieron $79 millones en fondos para integración. Judy Randall, Gerente de Proyectos para la Oficina del Auditor Legislativo asegura que 70% de esos fondos provienen del estado y el restante 30% son fondos recogidos por los propios distritos escolares. El reporte de Auditor Legislativo de 2005 asegura que el programa de integración necesita de más enfoque y de más control. Específicamente, el reporte destaca los siguientes puntos: • El propósito de los fondos del Programa de Integración no es claro. • El uso de estos fondos varía de una forma muy grande de un distrito a otro. Mientras que algunos de los gastos son razonables, algunos otros son bastante cuestionables. • Ni el estado, ni los distritos escolares han hecho una evaluación adecuada de los logros del programa de Integración y del uso de sus fondos. • Durante los últimos cinco años, el fenómeno de concentración racial se ha incrementado en algunos de los distritos escolares recibiendo los fondos del programa de Integración. • El Departamento de Educación de Minnesota no ha provisto o requerido de una supervisión adecuada del programa; a pesar de esto, el programa ha logrado algunas mejoras durante el último año -2005-. • La fórmula de asignación de fondos del programa contiene algunas consecuencias no intencionales que podrían tener consecuencias negativas.

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