Escúchenos en línea

Emergencia por agua contaminada en ciudad latina de Colorado

Denver, Colorado. Agencia EFE. | 21 de Marzo de 2008 a las 00:00
Las autoridades de Colorado declararon el viernes el estado de emergencia en una localidad con mayoría de latinos en el sur del estado debido a la contaminación del agua que ha causado ya más de cien enfermos en los últimos dos días. Según Don Koskelin, director de obras públicas de Alamosa, el agua potable de la ciudad está contaminada con la bacteria salmonella, y se han registrado 111 casos de pacientes en los hospitales locales infectados por esta bacteria, que causa diarrea, fiebre y espasmos musculares. El problema, detectado el miércoles pasado por el Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado, afectaría, de acuerdo con Koskelin, a un número mayor de personas que quienes buscaron atención médica. "Tenemos una emergencia ya que no podemos distribuir el agua potable por medio de los sistemas normales de distribución", comentó el funcionario. La solución, dijo, es vaciar, limpiar y desinfectar todas las cañerías de Alamosa, una ciudad de 8.500 personas, donde más de la mitad son latinos, ubicada a 375 kilómetros al sur de Denver. Por su parte, Julie Geiser, directora de salud pública del Condado Alamosa, sostuvo que "mucha gente afectada por el agua contaminada, y que ahora está enferma o lo estuvo en los últimos días no llegó al hospital para recibir tratamiento". Al revisar los pacientes tratados en la última semana, Geiser encontró que el primer caso se registró el pasado lunes 17 de marzo. Al día siguiente, ya habían 18 casos más. Y para el miércoles, ya llegaban a 79. La mayoría de ellos son menores de edad, y 50 de estos pacientes padecen de "síntomas severos de envenenamiento bacterial". Geiser coordinó un plan de emergencia con las autoridades municipales para distribuir agua embotellada gratis a cada familia de la ciudad. A su vez, Geiser pidió que los vecinos visiten a aquellos potencialmente más afectados (como ancianos o madres con niños pequeños) para hacerles saber del problema y para informarles de dónde se puede recibir el agua potable gratis. El problema surgió porque Alamosa carece de una planta purificadora de agua, debido a que los cinco pozos que se utilizan para proveer de agua potable a la comunidad están a una profundidad tal que no se ven afectados por contaminación ambiental, y debido a que son muy pocos los casos a nivel nacional de contaminación bacterial de esos pozos. Sin embargo, Alamosa contará antes de fin de año con una planta potabilizadora para remover el arsénico que naturalmente se encuentra en el agua de esta zona. Funcionarios municipales y estatales trabajarán en conjunto para determinar cómo se originó la contaminación y para establecer la manera más rápida y efectiva de eliminar el problema.

Descarga la aplicación

en google play en google play