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Otra demanda federal a supermercado por discriminar a latinos

Denver. Agencia EFE. | 31 de Marzo de 2008 a las 00:00
Por segunda vez en menos de dos años, la agencia del gobierno federal encargada de investigar casos de discriminación laboral presentó una demanda contra un supermercado en Aurora (al este de Denver) por "atroz acoso racial" en contra de empleados latinos, informó este lunes la abogada a cargo del caso. Según Rita Byrnes Kittle, abogada supervisora de juicios de la Comisión de Oportunidades Equitativas en el Trabajo (EEOC, en inglés) en Denver, decenas de trabajadores latinos en el centro de distribución de los supermercados Albertson's de Aurora fueron sujetos a insultos raciales y tratamiento laboral discriminatorio. Esa situación dio origen en julio de 2006 a la primera demanda del EEOC contra la cadena. Ahora, la agencia federal inició una segunda demanda al existir suficientes pruebas de que "Albertson intencionalmente tomó represalias contra los empleados que se opusieron a las prácticas ilegales de discriminación", dijo Byrnes Kittle. Esas represalias aparentemente incluyeron negarles acceso a servicios de salud a los trabajadores que realizaron las denuncias iniciales, no pasar llamados telefónicos de emergencia a esos trabajadores, negarles promociones o transferencias, y despedir a algunos de esos empleados. En un caso específico, según la información provista por EEOC, Albertson's le pidió a un gerente que mintiese con respecto a su origen étnico, para demostrar que el supermercado tenía suficiente diversidad en su fuerza laboral. Cuando el gerente se negó, fue separado de su puesto y transferido a otro lugar. La demanda de 2006 decía que la administración de Albertson's no había respondido a tiempo ni adecuadamente para eliminar el "ambiente de trabajo racialmente hostil" hacia los latinos, que incluían pinturas de esvásticas y horcas en las paredes de los sanitarios y "actos de abierta humillación y de amenazas físicas" contra los latinos y los afroamericanos. Ambas demandas buscan una compensación económica para los 140 empleados afectados, así como la implementación de medidas para evitar nuevos casos de discriminación y "acciones correctivas obligatorias" por parte de Albertson's. "Es desafortunado que un empleador tan grande y nacionalmente reconocido como Albertson's permita estos notorios casos de discriminación en una de sus principales instalaciones", indicó Mary Jo O'Neill, abogada regional del EEOC en Phoenix, Arizona, con jurisdicción sobre Colorado. "Es raro que el EEOC presente dos veces una demanda por el mismo caso contra una empresa líder de Fortune 500", agregó. Pero, según la funcionaria, "los gerentes de Albertson's usan las mismas instalaciones que los empleados latinos y trabajan en la misma área en donde estaban desde hace mucho tiempo los grafitis racistas, y éstos fueron denunciados ante los gerentes, pero las denuncias fueron ignoradas". Según la abogada Byrnes Kittle, los incidentes de discriminación en este centro de distribución comenzaron hace por lo menos diez años.

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