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El agujero negro de los registros médicos contribuye a las muertes y al maltrato en la frontera

Washington. Agencias | 2 de Diciembre de 2019 a las 09:38

La tecnología médica inadecuada y la gestión de registros del Departamento de Seguridad Nacional para los miles de migrantes que pasan por su custodia están contribuyendo a la atención deficiente e incluso a la muerte, según los registros de la demanda revisados por POLITICO.

Una revisión realizada por POLITICO de 22 muertes de detenidos bajo custodia de Inmigración y Control de Aduanas entre 2013 y 2018 reveló un mal funcionamiento del software y lagunas problemáticas en el uso de la tecnología, como la falta de documentación adecuada de la atención al paciente o la documentación de garabatos en los márgenes de los formularios. Esas revisiones hacen eco de las quejas persistentes de expertos y defensores de los derechos de los migrantes que dicen que la atención a las necesidades médicas de los solicitantes de asilo es indiferente en el mejor de los casos.

Informes recientes indican que la Aduana y la Patrulla Fronteriza rechazaron una recomendación de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedade (CDC, en sus siglas en inglés) para administrar vacunas contra la gripe a las personas bajo su custodia. Más tarde, dos niños murieron de gripe en las instalaciones de la agencia.

"No se puede cuidar adecuadamente a los pacientes si no se documenta la atención", dijo Stan Huff, director de informática médica de Intermountain Healthcare en Utah, que revisó el rastro en papel de muchas de las muertes por POLITICO.

Los registros de defunción publicados se citan en una demanda presentada por el Southern Poverty Law Center y otros en agosto que alega que las "políticas centralizadas, prácticas y fallas de supervisión significativa" han llevado a muertes y sufrimientos innecesarios.

Según la demanda, los pacientes sufren "demoras en la atención médica, rechazos para acomodar discapacidades y un aislamiento casi constante". "Las condiciones de detención son tan brutales que muchas personas se ven obligadas a abandonar los reclamos viables de ayuda de inmigración y aceptar la deportación por un deseo desesperado de escapar de la tortura que están soportando en detención en territorio estadounidense".

Cita el manejo del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos (ICE, en sus siglas en inglés) de Hamida Ali, un solicitante de asilo de Sudán de 28 años. Tenía antecedentes de esquizofrenia y pensamientos suicidas, pero la agencia no hizo ningún esfuerzo por obtener información sobre su salud y la transfirió sin notas médicas a otra instalación, donde la aislaron durante largos períodos.

Cuando se contactó para hacer comentarios, el departamento remitió a POLITICO a la Patrulla Fronteriza y al ICE. La Patrulla Fronteriza dijo que transmite información sobre los pacientes cuando los transfiere, aunque en papel. ICE dijo que usa registros electrónicos en sus instalaciones, y dice que las instalaciones asociadas aceptan buenos estándares de documentación.

La representante Lauren Underwood llamó la atención sobre los registros inadecuados durante una visita a la frontera de Texas este verano. En una instalación, el centro de detención de la Patrulla Fronteriza de Ursula, dijo Underwood, los agentes estaban realizando una evaluación visual de los migrantes en busca de signos de enfermedad. "No mantienen registros / gráficos de cada individuo", escribió en un memorando presentado ante el Comité de Supervisión de la Cámara, que investigaba a los niños separados de sus familias.

Posteriormente, Underwood presentó la Ley de Normas de Exámenes Médicos de la Patrulla Fronteriza de EEUU, H.R.3525 (116), que se aprobó en la Cámara en septiembre pasado. Pero la adopción de un registro digital por la Patrulla Fronteriza, que dijo que ya estaba creando uno, solo aborda algunos de los problemas.

"Lo que vemos a nivel mundial en todo el sistema son fallas en mantener registros médicos completos que sean consistentes con las normas profesionales", dijo Jared Davidson, abogado del Centro de Leyes de Pobreza del Sur.

Además de la dificultad, muchos médicos no gubernamentales que atienden a refugiados e inmigrantes se niegan a ingresar sus registros en las computadoras, por temor a que las autoridades usen los datos para rechazar la asistencia o discriminarlos.

Decenas de miles de migrantes se trasladan a través de centros de detención cada mes, a menudo transferidos de la Patrulla Fronteriza a ICE o, si son niños, a la Oficina de Reasentamiento de Refugiados del Departamento de Salud y Servicios Humanos. Otros son entregados a patrocinadores pendientes de solicitudes de asilo. Cuando están enfermos, sus cuidadores confían en los registros médicos que son parciales, incompletos o ilegibles, dicen los proveedores de atención médica y los activistas de inmigración.

En 2013, cuando el detenido Raúl Ernesto Morales-Ramos se quejó de dolor gastrointestinal persistente, el personal encontró sangre en sus heces y solicitó una derivación a través del software ICE, llamado Solicitud de autorización de pago médico de ICE Health Services Corp.

Pero el software no pudo alertar automáticamente al personal del establecimiento sobre el estado de la solicitud de referencia, dejando a Morales-Ramos sin tratamiento mientras tanto. Murió de cáncer en 2015, a los 44 años, después de un "lapso crítico de atención", según la revisión de ICE. El software utilizado por ICE aún no proporciona notificaciones electrónicas a los usuarios, confirmó la agencia en un comunicado. Los médicos que trabajan con los registros dicen que es casi imposible obtener de ellos una comprensión clara de la condición del paciente.

"Normalmente obtengo una combinación de registros en papel escaneados y algunas impresiones de registros médicos electrónicos", dijo Parveen Parmar, un médico de medicina de emergencias de la Universidad del Sur de California que ha revisado los registros de detenidos, tanto muertos como vivos, en nombre de abogados de inmigración. "Los registros son difíciles de leer, generalmente completamente desorganizados, y los registros a menudo reflejan gráficos mínimos y pobres que no cumplen con un estándar de atención comunitaria".

Registros incompletos

Seguridad Nacional ha promocionado los esfuerzos para digitalizar su mantenimiento de registros, anunciando en 2014 que ICE estaba adoptando un registro de salud digital eClinicalWorks para reemplazar los "sistemas heredados y archivos en papel" anteriores. Pero ese es solo un conjunto de registros en el gruñido burocrático donde se documenta la salud de los detenidos, o no lo es.

ICE comparte algunas instalaciones con los gobiernos estatales y locales, y la Patrulla Fronteriza es responsable de que los pacientes sean recogidos en la frontera. Todas las agencias tienen políticas diferentes, y su software no parece transmitir información de manera consistente, según los defensores.

Los migrantes experimentan la atención médica deficiente de Seguridad Nacional y sus estándares relacionados de mantenimiento de registros, mientras esperan en México para presentarse en la frontera; en una instalación de Aduanas, ICE o ICE; en un centro del Departamento de Salud y Servicios Sociales de los Estados Unidos (HHS, en sus siglas en inglés) o en clínicas privadas mientras esperan la adjudicación de sus casos de inmigración.

Las transiciones son cada vez más frecuentes con el reciente aumento de personas detenidas en la frontera, dijo Cristóbal Ramón, analista de políticas del Centro de Política Bipartidista.

Hannah Janeway, doctora en medicina de emergencias de la Universidad de California en Los Ángeles, trata a los pacientes en Tijuana antes de presentarse a Homeland Security en busca de asilo. Una vez que llegan, sin embargo, "No hay una transferencia cálida", dijo, y poca comunicación de persona a persona.

"Ves personas en el lado de Tijuana, tienen esperanza", dijo Julie Sierra, una doctora de la Universidad de California en San Diego que trata a pacientes en el lado mexicano de la frontera antes de buscar asilo en los Estados Unidos y en San Diego después de ser liberados de la custodia. "Los ves en el lado estadounidense, son como, ¿qué... me acaba de pasar?".

Los solicitantes de asilo a menudo salen de la custodia de Seguridad Nacional al cuidado de un patrocinador mientras esperan que su caso sea juzgado. Los médicos que atienden a pacientes en esa etapa dicen que con frecuencia llegan sin documentación.

Desde diciembre de 2018, el grupo de la doctora Linda Hill de UC San Diego ha examinado a aproximadamente 15,000 pacientes que llegan a un refugio local bajo custodia del DHS. "A veces obtenemos información sobre por qué fueron tratados cuando estaban bajo custodia... a menudo no lo hacemos", dijo. "Eso es menos que ideal".

"Puede haber algunas cosas sobre problemas de salud garabateados" en los registros que obtiene de pacientes dados de alta de Seguridad Nacional, dice Richard Wahl, pediatra de la Universidad de Arizona.

Janeway, Hill y Wahl se adhieren a los registros en papel cuando cuidan a los solicitantes de asilo. Dicen que la información médica podría ser armada contra los inmigrantes, por ejemplo, a través de la regla de "carga pública" de la administración, que negaría las tarjetas de residencia a los inmigrantes si usan seguros públicos o programas de asistencia social.

La falta de registros perjudica a los pacientes, que a menudo no pueden abogar por su propia atención. "Puede llevar un mes o más incluso obtener los registros médicos de las personas", dijo Davidson. "Vemos a personas que se están escapando".

Si bien los registros del HHS son "completos y completos", Seguridad Nacional es "un poco un agujero negro", dijo Rebekah Fletcher, una abogada del área de Seattle con KIND, un grupo que representa a los niños que aparecen en la corte de inmigración.

"No tendemos a ver si un niño recibió atención, atención especializada, en el DHS", afirmó. Los registros a menudo incluyen formularios de revisión de dos páginas completados por agentes de la Patrulla Fronteriza, dijo, pero la información es limitada. La Patrulla Fronteriza dice que comparte información adecuada sobre el alta y el cuidado cuando los detenidos son transferidos.

ICE dijo en un comunicado que sus instalaciones con personal de la agencia tienen registros de salud electrónicos y que se espera que las instalaciones asociadas cumplan con los estándares de la agencia. Sin embargo, la Oficina del Inspector General de Seguridad Nacional ha cuestionado si ICE es eficaz para responsabilizar a las instalaciones asociadas.

Seguridad Nacional también fue responsable de la implementación fallida de un Epic Systems en 2016 que dejó a la Guardia Costera dependiente de los registros en papel.


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