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Departamento de Justicia denuncia a autoridades municipales de Springfield, por negar ayuda a votantes latinos

Associated Press. | 24 de Agosto de 2006 a las 00:00
El Departamento de Justicia está pidiendo a un juez federal que ordene a Springfield que dé más ayuda a los votantes hispanoparlantes en la próxima elección primaria del 19 de septiembre. Se programó una audiencia para el siguiente lunes ante el juez federal de distrito Michael Ponsor. El Departamento de Justicia demandó al municipio el 2 de agosto, acusándolo de hacer caso omiso a varias advertencias de que estaba violando los derechos de los votantes latinos consagrados en la Ley de Derechos Electorales. Una moción presentada esta semana está pidiendo al juez que ordene al ayuntamiento contratar más trabajadores electorales bilingües para la primaria, y permitir la presencia de observadores federales en los centros electorales este otoño. "Es desafortunado que el Departamento de Justicia está actuando como un elefante de 10 toneladas y no como una fuente que nos ayude a implementar mejoras", dijo el procurador municipal Edward M. Pikula a un diario republicano de Springfield. Pikula y la secretaria de la Comisión Municipal Electoral Kathleen Hoar Fleury dijeron la semana pasada que el ayuntamiento está reclutando más trabajadores bilingües, mejorando su capacitación y asegurándose de que haya ayuda apropiada para los votantes latinos. El Departamento de Justicia está proponiendo que al menos un trabajador bilingüe sea asignado a cualquier centro electoral donde haya 70 o más votantes con apellidos latinos registrados para votar el 19 de septiembre. La portavoz del Departamento de Justicia Cynthia J. Magnuson dijo que el gobierno federal no cree que Springfield tomará medidas a tiempo para la primaria sin una orden judicial. En un memorándum presentado en corte esta semana, el Departamento de Justicia incluyó declaraciones de votantes y testigos que dijeron que algunos trabajadores electorales fueron hostiles, y citaron ocasiones en las que votantes hispanoparlantes no pudieron recibir ayuda.

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