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El censo busca inmigrantes que ayuden a obtener un recuento exacto

Washington. Agencias | 26 de Marzo de 2020 a las 15:10

A principios de este mes, los minnesotanos comenzaron a recibir información sobre el Censo 2020 por correo – formularios pidiéndoles que registren el número de personas que viven en sus hogares con el gobierno federal.

Para la mayoría de la gente, responder al censo es simplemente una interacción más con el gobierno, similar a solicitar una licencia de conducir. Sin embargo, para algunos de los nuevos inmigrantes y refugiados del estado, el proceso puede ser intimidante y confuso – y, en consecuencia, a menudo se deja sin hacer.

Un obstáculo para su participación es el idioma. Mientras que los formularios en papel se imprimen en inglés y español y los formatos en línea están disponibles en otros 11 idiomas, muchos de los idiomas nativos de algunos de los grupos de inmigrantes más recientes de Minnesota – como los somalíes y los karen (un grupo étnico de Myanmar) – no están representados, dijo Andrew Virden, el director de operaciones de censo y participación del Centro Demográfico del Estado de Minnesota.

Además, algunos recién llegados – especialmente aquellos que alguna vez vivieron bajo un régimen autoritario – también carecen de una confianza básica en el gobierno, dijo Virden. Y otros no están seguros de cómo se puede utilizar la información del censo. Como dijo Virden: “Alguien podría pensar: ‘Estoy preocupado por el propietario’. Puede que descubra que tengo más gente de la cuenta en mi casa de dos dormitorios. Así que tal vez ponga cinco (personas) y deje a la abuela y al abuelo.'”

Cualquiera que sea la razón, Minnesota ha pedido ayuda a los inmigrantes y refugiados para obtener un recuento exacto del censo.

COVID-19 complica las cosas

Una de las primeras llamadas fue a Francisco Segovia, cuya organización con sede en Minneapolis, Comunidades Organizando el Poder y la Acción de Latinx, fue contratada para ayudar a los censistas a llegar a las familias latinas.

COPAL, como se conoce a la agencia, había planeado distribuir información del censo a los maestros de Minneapolis quienes, a su vez, podían dar a los niños latinos para que los llevaran a sus padres. Sin embargo, ese plan tuvo que ser archivado después de que la pandemia COVID-19 cerrara las escuelas, y Segovia tuvo que cancelar ocho reuniones programadas en las escuelas de Minneapolis.

“La mayoría de nuestro trabajo iba a ser en un lapso de seis semanas, tratando de hacer todo lo que pudiéramos en las escuelas”, dijo. “Ese era el plan original, de todos modos. Ahora, se ha cambiado a llamar a los hogares y averiguar el uso de las herramientas de medios sociales y otras vías.”

El año pasado, los trabajadores de COPAL se detuvieron en varios eventos comunitarios y recogieron información de contacto de unos 1.600 hogares latinos. Ahora se acercarán a esas familias, animándolas a responder a la encuesta del censo y ofreciéndoles ayuda para navegar por el sistema en línea. “Los latinos necesitamos ser visibles”, dijo Segovia, un inmigrante de El Salvador, “y esta visibilidad se puede obtener al ser contados en el censo”.

Algunas de las tareas iniciales de campo, como las actividades de divulgación para las personas sin hogar, se han pospuesto debido a la pandemia de COVID-19, dijo Virden, mientras que se espera que la mayoría de la campaña de llamadas a las puertas -diseñada para llegar a las personas que no responden a los correos- comience ahora a finales de mayo en lugar de a finales de abril.

Un recuento exacto tiene varias consecuencias para Minnesota, incluyendo la posible protección de los ocho escaños del Congreso, que se asignan en función de la población.

En el caso de los grupos de inmigrantes y refugiados, dijo Virden, un recuento inexacto podría dar lugar a muchos inconvenientes, como una menor cantidad de dinero público para los traductores, menos clases para los que aprenden inglés y un sector de capacitación laboral menos sólido. “Se termina teniendo menos datos buenos para el gobierno y menos datos buenos para las organizaciones sin fines de lucro que atienden a estos grupos (de inmigrantes y refugiados)”, dijo.

Todavía buscando ayuda

Los funcionarios del censo estatal esperan tener unos 7.500 llamados “encuestadores” a bordo para llamar a la puerta y todavía están aceptando solicitudes para estos trabajos remunerados aquí. La ayuda es especialmente necesaria en algunas zonas rurales, dijo Virden. La Oficina del Censo cambió sus reglas el año pasado para que se pueda contratar a no ciudadanos, como los titulares de la tarjeta verde.

“Reconocemos que el gobierno federal no es necesariamente el mejor mensajero, que el estado de Minnesota no es necesariamente el mejor mensajero”, dijo Virden. “Esto funciona mejor cuando tenemos somalíes hablando con somalíes, Karen hablando con Karen, laosianos hablando con laosianos”.

El estado también está organizando los medios sociales en sus esfuerzos de difusión, algo que se planeó mucho antes de la pandemia de COVID-19, pero que podría ser útil para llenar los huecos dejados por el “distanciamiento social”. Por ejemplo, ha creado vídeos animados sobre el censo – presentados en inglés, español, hmong y somalí – que pueden ser compartidos en plataformas de medios sociales.

Hasta el lunes por la tarde, alrededor de un cuarto de los hogares de Minnesota habían respondido a la encuesta, según los mapas del censo.


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