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Latinas mantienen récord de natalidad

Tal Abbady, South Florida Sun-Sentinel. | 27 de Agosto de 2006 a las 00:00
Con una voz suave y relajada, entremezclada con un fondo musical, Mercedes Delgado trataba de grabar en la mente de un grupo de mujeres durante las clases de maternidad que ella ofrece, las siguientes palabras: "El embarazo es parte de ser mujer, y es lo mejor que podría haberme pasado". Nuestras Familias, como ha sido denominado el programa de cuidado prenatal que recientemente comenzó a ofrecer Hispanic Unity, en Hollywood, incluye clases de meditación, nutrición y de ejercicios prenatales. Y clases como estas, últimamente en el sur de la Florida, están teniendo cada vez más demanda. A pesar que en todo el país, la tasa de natalidad de los latinos ha disminuido en los últimos años, en los condados de Broward y Palm Beach, está ocurriendo todo lo contrario. Las cifras en esta región -- en la que viven muchos latinos jóvenes que están recién iniciando sus familias -- han aumentado. A nivel nacional, la tasa de fertilidad de las mujeres latinas sigue siendo superior a la de las mujeres blancas y negras no latinas. Las cifras del censo muestran que el número de niños latinos que nacen actualmente en Estados Unidos es casi el 70 por ciento del aumento poblacional en niños menores de 5 años. Una de las razones que contribuye al aumento de estas cifras es que la comunidad hispana es relativamente joven -- la mayoría de las mujeres latinas en Estados Unidos están en la edad de mayor fertilidad. Maryluz Vélez, de 31 años, quien participa en la clase que Delgado ofrece en Hispanic Unity, espera el nacimiento, en diciembre, de su segundo hijo, a quien le pondrá el nombre de Mateo. "Los hijos son una bendición, un regalo que Dios pone en nuestras manos", dijo Delgado, durante un descanso en las clases. "Pero también son una gran responsabilidad". Vélez, quien tiene además una niña de 7 años, desea tener otro hijo después de Mateo, aunque no más de tres. Al igual que muchos inmigrantes que se asimilan a la cultura norteamericana, Vélez, quien viene de una familia de nueve hermanos en Valledupar, Colombia, no desea tener más hijos de los que pueda mantener. "Tres son un buen número para una familia feliz", dijo Vélez, cuyo esposo trabaja en una joyería. "Mi madre nunca planificó la familia. Nunca tuvo opción de elegir el número de hijos y crecimos en un ambiente en el que carecía la comida y la vestimenta. No quiero que mis hijos crezcan como yo". A pesar de que la tendencia se inclina a familias más pequeñas, en 2004, los latinos tuvieron la tasa de fertilidad más alta de todos los grupos étnicos con 98 nacimientos por cada 1,000 mujeres, comparado a 59 nacimientos en las mujeres blancas no latinas y 67 en las mujeres de la raza negra, según el Centro Nacional de Estadísticas de Salud. Entre las latinas, las mexicanas tienen la tasa de fertilidad más alta, seguidas por las puertorriqueñas, según datos del censo. La creciente cifra de mujeres inmigrantes sin seguro de salud que necesitan cuidado prenatal -- cerca del 30 por ciento de latinos no tiene seguro, según el censo -- es una constante preocupación entre quienes trabajan para que los niños latinos tengan un mejor nivel de vida. Cathy Cohn, directora de Healthy Mothers/Healthy Babies de Palm Beach, dijo que de las 2,500 mujeres que su agencia ayudó a que recibieran cuidado prenatal en 2005, cerca de la mitad, o 1,100, eran latinas. Muchos, al igual que Cohn, consideran al cuidado prenatal como fundamental para el futuro del niño, incluyendo el buen desempeño escolar. Con la juventud y rápido crecimiento de la población, el futuro del país podría depender del desempeño escolar de los latinos, dijo William Frey, demógrafo del Brookings Institution, en Nueva York. "Nuestro futuro está muy ligado al futuro de los niños latinos. Este grupo va a representar una gran parte de nuestra fuerza laboral en 20 años. Debemos asegurarnos que estén bien preparados y que no fracasen", agregó Frey, quien dijo además que el 21 por ciento de la población menor de 5 años es hispana. Cifra que aumentará a 30 por ciento en 2025.

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