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Más de 45 millones de latinos en EU, son la principal minoría

Washington. Agencia EFE. | 1 de Mayo de 2008 a las 00:00
Los latinos alcanzaron ya los 45,5 millones de personas en Estados Unidos, un 15,1 por ciento de la población total, según dijo este jueves la Oficina del Censo, un crecimiento que, de acuerdo con los expertos, caldeará el debate migratorio en el país. La población latinoamericana aumentó en 1,4 millones entre julio de 2006 y julio de 2007 -una tasa de crecimiento de 3,3 por ciento durante ese período-, lo que la convierte en la minoría de mayor crecimiento en EEUU, cuya población total es de 301,6 millones. California registró el mayor número de residentes latinos (13,2 millones), seguido por Texas (8,6 millones), y Florida (3,8 millones). Los negros son la segunda mayor minoría, con 40,7 millones de personas y una tasa de crecimiento del 1,3 por ciento. Nueva York, Florida y Texas, en ese orden, registraron la mayor concentración de población negra en 2007, según el informe. Mientras tanto, los asiáticos totalizaron 15,2 millones y una tasa de crecimiento del 2,9 por ciento -la segunda después de los latinos-, y se concentran principalmente en California, Nueva York y Texas. Los indígenas americanos totalizaron 4,5 millones, mientras que los indígenas de Hawaii y otras islas del Pacífico ahora numeran un millón de habitantes. Los blancos, que representan el 66 por ciento de la población, alcanzaron los 199,1 millones y registraron una tasa de crecimiento del 0,3 por ciento. Al igual que en el caso de los asiáticos, California, Nueva York y Texas tuvieron la mayor concentración de blancos en el país. Las minorías étnicas sumaron 102,5 millones en 2007, o 34 por ciento de la población total. En general, los latinos constituyen una población joven, ya que su edad promedio fue de 27,6 años, en comparación con los 36,6 años del resto de la población. Cerca del 34 por ciento de los latinos es menor de 18 años, comparado con el 25 por ciento de la población total. El informe no desglosa a los latinos por nacionalidad ni indica si nacieron en EEUU o emigraron al país. Fue divulgado en momentos en que, por un lado, las comunidades inmigrantes exigen un conteo fiable en el Censo 2010 y una reforma migratoria integral y, por otro, existen grupos que piden mano dura contra los indocumentados. Conscientes del creciente poder político de los hispanos -son cerca del 9 por ciento del electorado en EEUU- los candidatos presidenciales en liza dicen apoyar un plan que integre la seguridad fronteriza y la legalización de buena parte de los indocumentados. Pero el consenso es que hay un ambiente muy hostil para la reforma migratoria, según expertos consultados hoy por Efe. "Este informe confirma la trayectoria que han venido marcando los latinos desde hace años. Si este crecimiento se traduce en más poder político es un asunto complejo, porque muchos tendrían primero que legalizarse, obtener la ciudadanía y después votar", dijo Demetrious Papademetriou, presidente del Instituto de Política Migratoria (MPI), un centro de estudios migratorios en Washington. Papademetriou consideró que el ambiente no es propicio para la reforma migratoria porque "nadie tiene capital político" para tocar un tema tan volátil. Por otro lado, continuó, "no veo una posibilidad de deportaciones masivas, sino más bien el reconocimiento de la clase política de que hay que buscar la manera de legalizar a la mayoría de indocumentados...el problema son los detalles". Katharine Donato, socióloga de la Universidad de Vanderbilt en Nashville (Tennessee), señaló que el informe "probablemente dará, a corto plazo, más hierro a quienes piden más restricciones a la inmigración". "El informe tendrá enormes repercusiones sociales pero creo que esas políticas de restricción no podrán sostenerse a largo plazo. Tal como ocurrió con otras olas de inmigrantes, la sociedad tendrá que acoger a los latinos", observó Donato. "Tal vez haya una reacción negativa (al informe) pero, al final, habrá un reconocimiento de que los latinos se están integrando a la sociedad: pagan impuestos, mandan sus hijos a la escuela, aprenden inglés, se inscriben para votar... de aquí no se van", puntualizó la experta.

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