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Redada de obreros en Iowa

Denver. Agencia EFE. | 12 de Mayo de 2008 a las 00:00
Más de 300 personas fueron detenidas este lunes durante una redada a cargo de agentes federales en un frigorífico de la pequeña localidad de Postville, al noreste de Des Moines (Iowa), informó Kadia Koroma, portavoz del Departamento de Justicia de EEUU. Según Koroma, agentes del Servicio de Inmigración y Aduanas (ICE, en inglés) ejecutaron una "orden de arresto de criminales" en la planta Agriprocessors, Inc., "en relación con robo de identidad agravado, uso fraudulento de números de Seguro Social y otros crímenes". Como parte del operativo, también se ejecutó una "orden de arresto civil" de personas indocumentadas. Por su parte, Matt M. Dummermuth, fiscal federal del Distrito Norte de Iowa, enfatizó que "ésta es la mayor operación de esta clase jamás realizada en este estado" y agregó que, además de los efectivos del ICE, también participaron otros agentes federales, estatales y locales. "La coordinación y la planificación de este operativo se viene realizando desde hace meses", comentó. El agente especial Claude Arnold, a cargo de la oficina del ICE en Bloomington, Minesota, y supervisor de la redada, aseveró que "los arrestos se realizan de la manera más humanitaria posible, teniendo en cuenta las necesidades de los detenidos". Sin embargo, "toda persona arrestada que esté ilegalmente en Estados Unidos será eventualmente deportada", comentó, y aclaró que "el número de detenidos podría aumentar en las próximas horas debido a nueva información disponible". En declaraciones a los medios de prensa en Des Moines, el congresista demócrata por Iowa Bruce Braley sostuvo que los arrestos podrían llegar a 600 o quizá 700, lo que representaría casi el 80 por ciento de los trabajadores de Agriprocessors. Arnold dijo que cada uno de los detenidos será interrogado para determinar su estado de salud o para verificar si existen circunstancia que ameriten dejar a ese detenido en libertad supervisada, por ejemplo, si se trata de alguien que es el único responsable por el cuidado de niños o de un enfermo. Como resultado de las investigaciones preliminares, 44 personas han quedado en libertad supervisada. "Pero eso no anula los procedimientos legales en su contra", indicó. Arnold sostuvo que los gobiernos locales, las escuelas del área y los representantes regionales del Departamento de Servicios Humanos de Iowa recibieron información previa del operativo. Los hombres arrestados serán trasladados al centro de detención del ICE en Waterloo (al suroeste de Postville). Este centro de detención fue acondicionado la semana pasada en las instalaciones del National Cattle Congress, un sitio habitualmente usado para exposiciones agrícolas y ganaderas. Por su parte, las mujeres permanecerán en la cárcel local. Quien necesite información sobre estas personas debe llamar al 866-341-3858. De acuerdo con Arnold, además de cerca de 200 agentes del ICE, el FBI, el Servicio de Rentas Internas (IRS), el Servicio Postal (USPS), el Departamento de Trabajo de Estados Unidos, numerosas agencias del gobierno de Iowa y los departamentos de policía de Postville y Waterloo participaron del operativo, que comenzó a las 10 de la mañana (hora local). Poco después del mediodía, los primeros hombres detenidos comenzaron a llegar a Waterloo, donde permanecerán "no más allá del miércoles", declaró Arnold. Postville es una localidad de 2.500 personas donde viven 500 latinos, la mayoría de ellos inmigrantes que llegaron al área a partir de 1990. Agriprocessors, con una plantilla laboral de 900 personas y fundada en 1987, es el principal empleador en Postville y el mayor frigorífico procesador de carne kosher en el mundo, con ventas anuales superiores a los 100 millones de dólares.

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