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Carolina del Sur busca endurecer sus leyes anti-inmigrantes

Charlotte. Agencia EFE. | 15 de Mayo de 2008 a las 00:00
Aunque Carolina del Sur es uno de los estados con mayor crecimiento de población latina del país se están proponiendo leyes anti-inmigrantes muy rígidas que penalizarían la presencia de los indocumentados. En los tres primeros meses del año, más de 1.100 propuestas de leyes relacionadas con el combate a la presencia de inmigrantes sin documentos se han introducido en 44 Legislativos estatales y Carolina del Sur encabeza esa lista. Según la Conferencia Nacional de Legislativos Estatales (NCSL), el aumento de penalidades para empleadores que contratan indocumentados, hacer cumplir las leyes existentes y evitar que "sin papeles" saquen licencias de conducir son los principales puntos. La propuesta de ley en Carolina del Sur, que actualmente está estancada en el Senado, combina todos estos aspectos e inclusive va más al convertir en delito mayor el ofrecer refugio o ayuda a indocumentados. Entre las medidas que discuten los legisladores contemplan penalizar a los falsificadores de documentos, utilización obligatoria del sistema federal E-Verify para comprobar el estado migratorio de trabajadores y multas a empleadores que contraten ilegales. Además, suspensión de licencias de negocios hasta tres años a empleadores que "intencionalmente" contraten indocumentados y permitir que los empleadores demanden a sus patrones si comprueban que son reemplazados por personas sin documentos. También exigir a los nuevos votantes comprobar que son ciudadanos estadounidenses al la hora de registrarse, oficializar el inglés como idioma del estado y prohibir a los estudiantes sin papeles asistir a colegios comunitarios y universidades. En materia de seguridad pública, firmar acuerdos con el Gobierno federal para entrenar y autorizar a oficiales a hacer cumplir las leyes de inmigración y requerir que en los centros penitenciarios revisen el estado migratorio de los reos. Asimismo, construir tres cárceles regionales para alojar a los indocumentados convictos de crímenes menores que esperan su deportación, medida que según el gobernador Mark Sanford, se podría convertir en "modelo a nivel nacional". De acuerdo con las últimas cifras del Censo, en este estado viven cerca de 168.920 latinos, un 76 por ciento de incremento desde 2000. Según Luis Bell, director ejecutivo del Consejo Latino de Carolina del Sur, el aumento de latinos en este estado sureño se debe en parte a las oportunidades de trabajo, educación y vivienda que atraen en gran parte a latinos de otras zonas del país. "Si hay latinos que vienen de otros países directamente aquí indocumentados pero muchos también son legales y provienen de Florida, Nueva York, California, en busca de un futuro mejor para sus familias", dijo Bell a Efe por teléfono. Para Bell, el actual clima de "incertidumbre" que viven los indocumentados por no saber lo que pasará con la ley migratoria es latente entre la comunidad pero lo que a "ellos más preocupa es la situación de la economía". "No hay un éxodo masivo de hispano en Carolina del Sur. Lo que está pasando es que no hay tanto trabajo como antes ya que industria de la construcción se vino abajo", resaltó. Los legisladores consideran que cerrando las puertas de los trabajos a los indocumentados resuelven "gran parte del problema" y según Diana Salazar, directora de la Asociación Latina de Charleston, al norte del estado, es lo que más preocupa a los inmigrantes. "Los empleadores están muy asustados de que pasen la ley que los castigue a ellos con multas fuertes si tienen indocumentados que son la fuerza laboral que ellos dependen. Ambas partes salen perdiendo si pasa esta ley", enfatizó Salazar a Efe. "La gente está frustrada y tiene puestas sus esperanzas que el nuevo presidente resolverá el problema migratorio y todavía mantiene la fe de que pasará algo bueno para ellos", resaltó la líder comunitaria. Los legisladores tienen hasta el 10 de junio para ponerse de acuerdo con el proyecto de reformas migratorias si esperan que el gobernador lo convierta en ley este año.

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