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Hijo de campesinos ejercerá medicina en el campo, por sus raíces

Los Ángeles. Agencia EFE. | 30 de Mayo de 2008 a las 00:00
Joel Ramírez es hijo de trabajadores del campo mexicanos y se graduó este viernes con honores como médico de la Universidad de California Los Ángeles (UCLA) con el compromiso de regresar al Valle Central de California para practicar la medicina. Ramírez, de 28 años, deja atrás la pobreza de una infancia en los campos de cultivo de Lindsay, en el condado de Tulare, pequeño poblado donde sus padres recogían "fresas, aceitunas, naranjas y lo que fuera", en las temporadas de cosecha. "Mi infancia realmente fue muy pobre; vivíamos en una pequeña casa sin aire acondicionado y sin calefacción y con las paredes húmedas", donde Joel, sus padres y dos hermanas, se "cocinaban" juntos en el verano" y se "congelaban", también juntos, en el invierno. "Pero ¡éramos felices!", dijo a Efe al mencionar que en medio de todas la restricciones, "había amor". "Eso también me enseñó que los bienes materiales no son todo y que hay cosas más importantes en la vida", asegura. Sin embargo, a la pobreza y las dificultades de una vida en el campo, se sumó un nuevo obstáculo cuando su padre cayó en el alcoholismo. "Muchas veces esperábamos en el parque porque mi madre no quería que viéramos a mi padre en ese estado", recordó. Hasta que las palabras de un médico fueron definitivas: "si usted no para de beber se va a morir en un año". "Eso para mi padre fue la razón definitiva. El verse enfermo y creer en las palabras de ese médico, lo llevó a tomar la decisión de dejar el alcohol", dijo. Joel, con 10 años, se dio cuenta que el médico había salvado la vida de su padre, "y creo que desde allí nació mi deseo de estudiar medicina". Sin embargo, en esos años el estudio no era su principal interés. "A mí lo único que me interesaba era jugar fútbol americano". Un día, al final de una práctica el entrenador lo llamó y le dijo, "¿Joel, que vas a hacer con tu vida?" Y el joven atleta le respondió "¡Jugar fútbol!". "Mira, voy a ser honesto contigo", cuenta el doctor Ramírez que le contestó su entrenador. "Tú eres buen jugador aquí en la escuela, en un pueblo pequeño, pero nunca vas a poder llegar a jugar a nivel de universidad o profesional". "Y desde allí empecé a pensar «¿Qué voy a hacer con mi vida? ¿Qué seré yo dentro de 10 años?», y nació mi decisión de ir a la Universidad y estudiar una profesión", explicó. El apoyo de su familia fue otro aliciente permanente. "No voy a decir que ha sido fácil. Me ha tocado duro y varias veces estuve a punto de renunciar. Iba donde mi mamá y le decía «¡Hasta aquí llegué!». Y ella me respondía, «No hijo, sigue adelante. Termina esto, termina este año», y así fui logrando cada meta". Con un promedio académico que no le abría las puertas a una buena universidad, Ramírez buscó los caminos posibles para obtener su meta. "Mi promedio académico era de 1.86 (sobre 4.0). Entonces busqué la forma de entrar a un colegio comunitario en Modesto y luego en Fresno y pude estudiar durante seis años y después de mucho esfuerzo -recalca- me gradué en Ciencias Fisiológicas". En esos años "aprendió a estudiar" y fue mejorando sus habilidades y sus conocimientos para lograr su sueño: estudiar medicina. "Sabía que tenía que trabajar más duro que los demás y que tenía que dedicar más tiempo, porque no había aprovechado cuando estaba la secundaria", comentó. Pero el ser pobre, latino e hijo de campesinos le ayudó en vez de ser un obstáculo. De entre 6.000 solicitantes a UCLA de los cuales sólo se escogían 150, él fue uno de ellos. Lo demás fue dedicación, esfuerzo, sacrificio, pocas horas de sueño y muchas de estudio, para culminar con la satisfacción de una gran meta finalmente alcanzada. "Para mí ser médico no sólo es un sueño en mi vida sin un compromiso con mi comunidad", sostuvo Ramírez, quien luego de terminar su residencia, volverá al Valle Central que lo vio crecer, para ayudar a jóvenes como él, para qué logren sus objetivos. Ese interés por lo demás ha hecho que el joven médico haya recibido además el Chancellor's Award por su dedicación a apoyar grupos de jóvenes que luchan contra las limitaciones de su origen para alcanzar sus metas. El programa permite que los estudiantes puedan ir a UCLA y vean qué necesitan para poder estudiar carreras del área de la salud. "Yo siempre les digo a los estudiantes que yo no soy alguien especial. No soy más inteligente que los demás. La diferencia entre otros y yo es que tomé esa decisión de ir al colegio y perseguir una carrera profesional. No ha sido fácil y he tenido que trabajar duro, pero esa determinación ha sido la diferencia", manifestó. Lo que sigue ahora es realizar sus tres años de residencia médica y seguir ayudando a que otros sigan un camino similar al que él recorrió.

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