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Brindan ayuda en español para ayudar a hijos en salud mental

Nueva York. Agencia EFE. | 20 de Junio de 2008 a las 00:00
Los padres latinos cuentan con un nuevo portal sobre salud mental en español donde encontrarán información que les orientará acerca de los trastornos psiquiátricos y de aprendizaje de sus niños y adolescentes. El portal de la "New York University Child Study Center" fue traducido para ayudar a padres y tutores latinos a reconocer signos a los que deban prestar atención en los menores y que incluyen los servicios profesionales a los que acudir. También se ofrece ayuda sobre cómo afrontar el abuso de sustancias adictivas, cómo sobrellevar el trauma y la pena, los niños y el dolor: lo que saben, cómo se sienten y cómo ayudarlos a hacer frente a un trauma y dolor, los trastornos de la A a la Z y hasta un diccionario de salud mental, entre otros temas. "Todos sabemos que la salud física es un factor clave en el desarrollo del niño y que la atención meticulosa a las visitas periódicas al médico, la buena alimentación y el ejercicio diario tiene mucho que ver en la crianza de un niño sano", señala la página en su introducción. "Pero, hay una infinidad de otros aspectos que deben tenerse en cuenta para mantener sanos a los niños en el cambiante mundo actual. Los padres y las personas a cargo de su cuidado deben explorar las complejidades y los desafíos de los problemas que abarcan autoestima, abuso de sustancias adictivas, videojuegos y trastornos de la alimentación, hostigamiento en el patio de la escuela y violencia en el campus", indican los expertos del centro. El fundador y director del Centro, doctor Harold S. Koplewicz, señaló que apenas uno de cada siete niños latinos afectados por trastornos psiquiátricos y de aprendizaje obtienen la ayuda que necesitan, lo que les llevó a ofrecer la más reciente y óptima información sobre la salud mental de los niños a la comunidad latina. Datos de la Asociación Americana de Siquiatría citados por el Centro señalan que los adolescentes latinos registran las cifras más altas de intentos de suicidios entre todos los grupos étnicos en Estados Unidos. También que los estudiantes latinos de escuela secundaria presentaron el índice más alto de tristeza o desesperación, según un estudio de evaluación de comportamiento de riesgo en los estudiantes de escuela secundaria. Los datos revelan además que la juventud latina tiene niveles más altos de ansiedad emocional debido a las presiones de adoptar rápidamente los valores de la nueva cultura del país al que han emigrado. Los adolescentes latinos evidencian altos índices de abuso de sustancias y crecientes índices de implicación en la justicia juvenil. A pesar de esos datos, existen muy pocos profesionales de salud mental latinos, o que hablan español. "Esta es una comunidad a la que podemos ayudar proporcionándole información correcta y oportuna en un formato fácil de usar y simple de comprender para los padres", señaló el doctor Raúl R. Silva, vicepresidente del Centro y profesor adjunto de psiquiatría de niños y adolescentes. "¿Le preocupa que su niño tenga ansiedad o depresión? ¿Le preocupa que su niño esté anormalmente delgado? ¿Las cosas no están bien en la escuela? ¿Dónde puede encontrar ayuda? Todo esto está en AboutOurKids.org en Español", señaló Silva en el comunicado donde anunciaron el lanzamiento del portal. La "New York University Child Study Center" es una organización nacional dedicada a la investigación, prevención y tratamiento de niños y adolescentes con trastornos psiquiátricos y de aprendizaje. A través de cuidados clínicos basados en la ciencia, investigación de vanguardia, capacitación profesional de expertos y educación pública extensiva, el Centro se esfuerza por generar nuevos conocimientos acerca de la salud mental de los niños, mejorar las prácticas de los profesionales de cuidados de salud que les atienden e influir en las políticas de salud pública relacionadas con éstos.

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