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Sheriff Arpaio arresta 28 personas en operativo en Mesa

Mesa. Agencia EFE. | 27 de Junio de 2008 a las 00:00
Un total de 28 personas arrestadas, entre ellas 13 inmigrantes indocumentados y 9 personas con órdenes de arresto, fue el resultado de un operativo del Alguacil del condado Maricopa, Joe Arpaio. Tal y como lo había anunciado previamente, el jueves por la tarde, más de 100 agentes y voluntarios de la oficina de Arpaio participaron en el operativo en el que recorrieron las calles de Mesa, al oeste de Phoenix, para detener a infractores de la ley y cuestionarlos sobre su estatus migratorio. La tensión en las calles se podía percibir desde las primeras horas de la mañana debido a la presencia de observadores y más de 100 oficiales del departamento de policía de la ciudad de Mesa que acordonaron la zona entre Lewis y Baseline, donde el alguacil supuestamente instalaría su centro de operaciones. Pero Arpaio decidió hacer cambios de último momento, por lo que todos los arrestados fueron llevados directamente a sus oficinas. Durante una conferencia de prensa al inicio del operativo, el también conocido como "sheriff más duro del oeste" criticó al jefe de policía de Mesa, George Gascon, por haber dado a conocer los datos del operativo. "El (Gascon) está haciendo todo lo posible para evitar que entremos a la ciudad y detengamos inmigrantes indocumentados", dijo Arpaio. El alguacil aseguró que no tiene obligación de informar a la policía de una ciudad sobre sus operativos. "Este es mi operativo, no tengo por qué decirle nada a nadie", aseguró. Este no es el primer operativo que Arpaio lleva a cabo. El pasado marzo y de abril se presentó sorpresivamente en las calles de las ciudades de Phoenix y Guadalupe y arrestó a más de 100 inmigrantes indocumentados. El alguacil también criticó la presencia de policías de Mesa, a quienes acusó de "poner en peligro a sus agentes". "Nosotros no necesitamos su protección", aseguró Arpaio. Los operativos de Arpaio han sido criticados por activistas, defensores de los derechos de los inmigrantes y políticos locales quienes aseguran que las detenciones están basadas solamente en el perfil racial. Alrededor de 200 personas se presentaron el jueves en las calles de Mesa, entre ellos activistas y lideres religiosos para protestar por la presencia de Arpaio. "Estamos aquí para orar y para documentar las detenciones hechas por los alguaciles", dijo a Efe Magdalena Schwartz, directora de la Alianza de Lideres Religiosos del Valle, una de varias organizaciones que se dieron cita para observar de cerca las operaciones de los agentes del alguacil. "Nuestra recomendación a la gente es que si no tienen nada que hacer en las calles, que no salgan de sus casas, y si tienen que hacerlo, mejor tomen el autobús", dijo Schwartz. Por su parte, Gascon aseguró que no está interesado en intervenir en el operativo del Arpaio, sino sólo "proteger la seguridad y la tranquilidad de los residentes de Mesa". Gascon señaló que la presencia de sus oficiales tenia el único propósito de velar por la paz y vigilar que no surgieran enfrentamientos entre aquellos que acudieron a protestar tanto a favor como en contra del operativo. El jefe del Departamento de Policía de Mesa dijo que le preocupa que Arpaio lleve a cabo más operativos en el futuro y no se los comunique. "Estoy decepcionado, he estado en esta profesión por mucho tiempo y nunca había experimentado este tipo de comportamiento por parte de un oficial del orden", dijo Gascon. Mientras los agentes de Arpio se encontraban en Mesa, el Servicio de Inmigración y Aduanas (ICE) solicitó su asistencia en una casa de seguridad donde encontraron a un grupo de nueve inmigrantes indocumentados. Estos arrestos fueron hechos de forma independiente a los del operativo. Por su parte, Arpaio aseguró este viernes que continuará con su operativo de vigilancia en Mesa.

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