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Exhortan a latinos a quitarse la etiqueta de minoría

New Brunswick. Agencia EFE. | 24 de Julio de 2008 a las 00:00
La Alianza de Liderazgo Latino de Nueva Jersey (LLANJ, en inglés) trabaja desde hace una década para que los latinos en el Estado Jardín tengan una verdadera representación y participen en la vida política. Con más de 250 instituciones en su seno, la LLANJ es una "organización de organizaciones" que se ha abierto paso en el quehacer de Nueva Jersey, donde los latinos representan más del 15 por ciento de la población, convirtiéndose en una "instancia de obligada consulta" por parte de los organismos gubernamentales al momento de debatir sobre temas de interés colectivo. "La única forma en la cual los latinos podemos tener influencia real en nuestro destino es involucrándonos en los asuntos políticos para poder participar en la toma de las decisiones que nos afectan a todos", dijo a Efe Martín Pérez, presidente de LLANJ. Nacido en Santurce, Puerto Rico, hace 59 años, Pérez estudió Ciencias Políticas y Relaciones Laborales en su país donde, desde muy joven, estuvo involucrado en movimientos estudiantiles y sindicales. Llegó a Estados Unidos en 1973 y desde entonces ha estado trabajando en asuntos relacionados con la comunidad. "Trabajé como director administrativo de un preescolar en Nueva York, después me vine a Nueva Jersey y aquí trabajé en el Middlesex County College, luego pasé a la Universidad Rutgers y de manera voluntaria me dedicaba a asesorar a los trabajadores agrícolas de Nueva Jersey y Connecticut", relató el líder boricua. "En todo este tiempo he descubierto que los latinos necesitamos algunas cosas puntuales para salir adelante, entre ellas, creer en nosotros mismos, trabajar con honestidad pensando en el beneficio de todos, no solo en el personal, necesitamos unirnos y, sobre todo, prepararnos", agregó. Siguiendo su convicción, Pérez obtuvo una maestría en Educación Secundaria y Educación Bilingüe en la universidad de Rutgers, donde también realizó estudios para convertirse en abogado. "Siempre he creído que la educación, especialmente de la gente que no tiene recursos económicos, de la gente que viene de familias pobres, es la oportunidad para salir adelante, la educación para mi es mi primera prioridad en todas las cosas que hago", enfatizó. La Alianza de Liderazgo Latino de Nueva Jersey nació en 1999 fruto de una conferencia convocada por Pérez y un grupo de colaboradores en la cual lograron reunir más de 400 líderes de diversas organizaciones hispanas. "En ese momento nos dimos cuenta de que no era que los latinos no estábamos haciendo nada, al contrario, todo el mundo estaba haciendo muchas cosas, pero cada quien en su esquina", recordó. Como aprendizaje de tantos años de trabajo, la LLANJ entendió que hace falta fortalecer el sentir de la comunidad latina en una sola voz, sin importar las diferencias entre inmigrantes de diversos países. "Al final, las necesidades y los problemas son los mismos, necesitamos una reforma migratoria, acceso a la educación, acceso a los programas de salud y fortalecimiento del poder político y económico", subrayó el puertorriqueño. Mostrando numerosos documentos que así lo acreditan, LLANJ ha participado en múltiples reuniones del gobierno estatal y municipal de Nueva Jersey en las cuales se han definido posiciones y medidas que afectan a la comunidad en general. "Hemos hecho esfuerzos importantes por hacer sentir nuestra voz, como una sola voz, luchamos por quitarnos la etiqueta de minoría", sostuvo. "Somos un grupo étnico que no está bien representado en la estructura de poder, pero no somos menos. Poco a poco estamos derribando los limites, nosotros no nos consideramos minoría porque somos trabajadores y los trabajadores en este país somos mayoría", concluyó el presidente de LLANJ.

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