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Organización por latinos lucha por agilizar naturalización

Orlando. Agencia EFE. | 11 de Septiembre de 2008 a las 00:00
El Fondo de Educación y Defensa Legal Puertorriqueño (PRLDEF, en inglés) lucha para que una corte estatal exija a Inmigración agilizar el proceso de naturalización de cientos de latinos que desean votar en las próximas elecciones. César Perales, presidente del PRLDEF, explicó a Efe que cuando se entabló la demanda colectiva el 7 de marzo pasado contra el Gobierno, había más de un millón de solicitantes, muchos latinos, que esperaban completar su trámite de naturalización. "La corte negó una orden para asegurar que los procesos se realicen en tiempos razonables. Hemos apelado esta decisión y vamos a seguir con la presión al Gobierno para que se sigan acelerando el proceso. Vemos que se agilizaron con la demanda colectiva y vamos a seguir para que más latinos sean ciudadanos", aseguró. Muchos procesos han demorado hasta tres años y los hispanos han sufrido las consecuencias de esta tardanza como no poder votar, no poder acceder a beneficios y empleos, trabas para viajar y demoras en peticiones familiares a través de la ciudadanía. Durante el proceso judicial, la Oficina de Servicios de Inmigración y Ciudadanía (USCIS) presentó pruebas de que sí había agilizado los procesos y explicaron que estaban implementando planes para acelerar estas solicitudes. Asimismo, la agencia federal presentó evidencia que estaban trabajando seis días a la semana y horas extras con este propósito. El tiempo promedio de un trámite de naturalización oscila entre 16 y 18 meses debido a revisión de huellas digitales, historial criminal y otros trámites. "No estamos satisfechos por completo con la decisión de la Corte, porque queremos que le dieran orden al Gobierno para que procese las solicitudes de naturalización en tiempos razonables como seis meses", dijo. El abogado y fundador de esta organización reconoció que la mayoría de los casos que constaban en la demanda ya tienen su ciudadanía, pero los que hasta ahora no la han obtenido es muy difícil que estén listos para votar en noviembre. Asimismo, destacó que muchos voluntarios que trabajan cerca de esta organización sin fines de lucro están inscribiendo a los nuevos ciudadanos tan pronto como juran. "Tenemos conocimiento que se registran 250 personas diarias en Brooklyn (en Nueva York) y en otras zonas del país", agregó. PRLDEF trabaja conjuntamente con otras organizaciones como el Fondo Educacional de la Asociación Nacional de Latinos Electos y Oficiales Escogidos y la Agenda Nacional de Liderazgo Latino. Perales, consultor general de la organización pro defensa de los derechos civiles de los latinos, se mostró satisfecho con los logros alcanzados a favor de la comunidad latina en la nación a lo largo de sus 36 años de creación de este organismo no lucrativo. "Logramos que los votantes latinos tengan papelería en español, Hoy en día, los latinos pueden contactar con información bilingüe en cada elección. Hemos abogado por los derechos de un sistema educativo con iguales beneficios para los estudiantes latinos y sobre todo para defender la discriminación por empleo, vivienda, trabajo y la defensa de los derechos de los inmigrantes indocumentados", indicó. También, explicó que en los pasados tres años se han intensificado su lucha ante las injusticias contra los indocumentados y otros latinos legales que han sido víctimas en los procesos de redadas. "Tenemos el caso de la familia ecuatoriana Aguilar en Long Island, donde entraron a su casa a las cuatro de la mañana sin evidencia. Todos en esa casa eran ciudadanos americanos. Este caso lo tenemos en la corte", sostuvo. La primera querella de este organismo fue en 1971 con una demanda colectiva contra la Junta Escolar de la ciudad de Nueva York para que brindara beneficios como materiales y técnicas que aseguren una educación de calidad a los estudiantes a los alumnos de origen latino. En el condado Osceola, en Florida, el año pasado, la organización presionó a la Junta Escolar para implementar el cambio de sistema de elecciones de la junta que había sido aprobado por los votantes. Ante esto, la Junta Escolar puso en marcha el nuevo sistema de elecciones de voto por distrito, en este condado donde más de 50 por ciento de sus estudiantes son de origen hispano, pero nunca había tenido un representante latino. Así, en las pasadas elecciones primarias del 26 de agosto, Julius Meléndez, fue elegido como el primer latino a la Junta Escolar del condado Osceola, donde ganó con más del 52 por ciento de los votos.

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