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Auge migratorio disminuye ante inestabilidad económica EU

Washington. La Voz.com. | 23 de Septiembre de 2008 a las 00:00
La ola de inmigrantes que llegan a Estados Unidos disminuyó drásticamente el año pasado ante la inestabilidad económica y el establecimiento de medidas migratorias más estrictas. Aproximadamente medio millón de inmigrantes llegó a Estados Unidos en el 2007, un descenso en comparación con los más de 1,8 millones de inmigrantes del año anterior, según estimaciones que serán divulgadas este martes por la Oficina del Censo. "Estados Unidos es aún un faro para muchas personas que buscan venir aquí por todo tipo de razones", dijo William Frey, un demógrafo de la Institución Brookings encargada de analizar los resultados del censo. "Pero lo que esto demuestra es que la economía juega un papel muy importante en ello". Estados Unidos ha sumado un promedio de un millón de inmigrantes a su población anualmente desde 1990, incluyendo a los que se encuentran en forma legal y a los que están ilegales. La cantidad de inmigrantes en el país se encuentra en su nivel más alto en la historia, con más de 38 millones. Los inmigrantes representaron el 12,6% de la población en el 2007, la mayor fracción desde 1920, cuando Estados Unidos se acercaba al final de su último auge migratorio, la que atrajo a millones de personas de Europa a ese país. Esa ola de inmigrantes terminó con la Gran Depresión y con el inicio de la Segunda Guerra Mundial. Las cifras de inmigración presentadas el martes fueron recabadas del Sondeo de Comunidades Estadounidenses, el censo anual oficial realizado por el gobierno a unos tres millones de hogares. El sondeo, que está sustituyendo al censo realizado cada 10 años, recolecta grandes cantidades de información demográfica, social y económica sobre el país. Debido a que los cálculos provienen de una encuesta, éstos incluyen un margen de error que hace que las comparaciones entre años sean inexactas. Los cambios anuales en la inmigración para muchos estados y ciudades estuvieron dentro de los márgenes de error, pero la tendencia nacional fue estadísticamente significativa: el auge de la inmigración al país disminuyó sustancialmente en el 2007. Catorce estados mostraron disminución en la cifra calculada de inmigrantes del 2006 al 2007. Varias ciudades importantes también registraron decrementos, mientras que otras ciudades continuaron mostrando crecimiento. El cálculo de inmigrantes de la Oficina del Censo incluye a quienes están legal e ilegalmente en Estados Unidos, ya que la dependencia gubernamental no pregunta sobre el estatus legal. Cálculos privados y del gobierno señalan que la cifra de inmigrantes ilegales en el país es de aproximadamente 12 millones. Poco más de la mitad de los inmigrantes en Estados Unidos son de Latinoamérica y cerca de 25% son de Asia; 13% provienen de Europa y 4% de África.

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