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Senado prepara votación definitiva sobre muro en frontera sur

Agencia EFE. Desde Washington. | 24 de Septiembre de 2006 a las 00:00
El Senado de EEUU, bajo control republicano, tiene previsto llevar a votación a partir del lunes la construcción de un doble muro en la frontera con México, tras insistir en que no se puede postergar más la seguridad fronteriza. El líder de la mayoría republicana en el Senado, Bill Frist, asegura que antes que negociar un plan de reforma migratoria a largo plazo, como pide la Casa Blanca, se tienen que tomar medidas drásticas para cerrar el paso a los inmigrantes indocumentados. No obstante, Frist manifestó hoy en una entrevista a la cadena de televisión ABC que tiene la sensación de que los demócratas "pueden bloquear" el proyecto de ley. La medida que se llevará al pleno de la Cámara Alta, aprobada por la Cámara de Representantes el pasado día 14, pretende reforzar la vigilancia con un doble muro de poco más de 1.126 kilómetros a lo largo de la frontera sur, y el uso de alta tecnología militar. La denominada "ley del muro" fue aprobada en la Cámara incluso con el "sí" de 64 demócratas, que normalmente favorecen una reforma migratoria pero que, de cara a los comicios del próximo 7 de noviembre, quieren proyectar una imagen de dureza contra la inmigración ilegal. La actual posición en el Senado contrasta con la posición moderada que mantuvo en mayo pasado, cuando aprobó una reforma migratoria integral que incluye un plan de trabajadores huéspedes y una vía para la legalización de buena parte de la población indocumentada en Estados Unidos. La inminente votación en el Senado asesta un golpe a la Casa Blanca y elimina por completo las esperanzas de grupos pro-inmigrantes para que el Congreso de EEUU aprobase este año un plan de legalización para los inmigrantes clandestinos. El presidente George W. Bush ha dejado entrever que firmará la polémica medida, aunque sigue insistiendo en que apoya una reforma migratoria integral. La insistencia de los republicanos en enfatizar la seguridad fronteriza suscitó fuertes críticas en editoriales de influyentes diarios nacionales como "The Washington Post", "The Arizona Republic" y "Los Angeles Times", entre otros. Además de la construcción del muro, el proyecto de ley pide que el Departamento de Seguridad Nacional recupere el "control operacional de la frontera" a través de una estrategia integral que incluya más agentes e inspectores fronterizos, y otros recursos "para proteger nuestras fronteras con más eficacia". Esos recursos incluyen vehículos aéreos no tripulados (UAV, en inglés), helicópteros, lanchas motorizadas, unidades caninas, barreras, luces de alta potencia, equipos infrarrojos y de comunicación y uniformes blindados. Los agentes de la Patrulla Fronteriza tendrían más autoridad para detener e inmovilizar vehículos que se dan a la fuga, porque hasta ahora sólo pueden colocar barricadas con púas. La vigilancia sería reforzada en zonas fronterizas de California, Arizona, Nuevo México y Texas. No se prevé la construcción de un muro en la frontera con Canadá, aunque sí se recomienda su estudio. En paralelo, la Cámara de Representantes aprobó el jueves pasado tres medidas que, en su conjunto, recrudecen el combate a la inmigración ilegal en el país. Esa fue la respuesta de los líderes republicanos, que durante el verano realizaron una veintena de audiencias en 13 estados, particularmente en el sur del país, para tomar el pulso a la población respecto a cómo resolver el problema migratorio. Según analistas de grupos pro-inmigrantes, las medidas republicanas reflejan la ansiedad de los políticos por ganar la reelección en noviembre, aun si los proyectos de ley sólo responden a un aspecto del fenómeno migratorio en EEUU. El muro, aunque polémico, parece ser el único punto de consenso en el Congreso, que se mantiene dividido sobre cómo atajar el flujo de inmigrantes indocumentados. Como reconoció recientemente el Centro Nacional sobre Leyes de Inmigración, "ha habido un grave deterioro de la posición de las fuerzas pro-inmigrantes en el Congreso".

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