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Web para dar matemáticas a niños que no hablan inglés

Tucson. EFE. | 27 de Enero de 2009 a las 00:00
Profesores de la Universidad de Arizona (UA) desarrollan un sitio web que brindará tutoría de matemáticas a niños cuyo primer idioma no es el inglés, informó este martes la institución académica. La Fundación Nacional para el Descubrimiento y la Investigación (NSF, por sus siglas en inglés) otorgó a la UA un fondo de 1,5 millones de dólares para financiar el proyecto, denominado "AnimalWatch". Carole Beal, profesora de ciencias de computación de la UA y cuyo equipo estará a cargo del proyecto, dijo en un comunicado de prensa que el objetivo será desarrollar una herramienta para mejorar las aptitudes en matemáticas y vocabulario entre estudiantes que no dominan el inglés desde el preescolar hasta el décimo segundo grado. "Estamos viendo un grupo muy grande de estudiantes que anteriormente se podían graduar de escuela secundaria sin álgebra, pero ahora ya no es así", dijo Beal. "Este problema es particularmente devastador entre aquellos que están en el proceso de aprender inglés, que en su mayoría hablan español", agregó la investigadora. Beal y sus colegas han pasado años desarrollando el sitio web "AnimalWatch", un sistema de tutoría diseñado para ayudar a estudiantes que toman cursos de pre-álgreba. El sitio utiliza inteligencia artificial para escoger problemas que los estudiantes resuelven sobre la base de sus capacidades aritméticas. Con los fondos recibidos, esta misma tecnología será modificada para que los maestros puedan utilizar el software para seguir de cerca el proceso de aprendizaje de matemáticas y vocabulario de sus estudiantes cuyo primer idioma no es el inglés. Los investigadores de la UA calculan que en 1980 existían 2,5 millones de estudiantes de inglés como segundo idioma entre los 5 y 14 años de edad en Estados Unidos, cifra que se elevó a 5 millones en el 2008. El proyecto podría comenzar a operar a partir del otoño en escuelas públicas de la ciudad de Tucson.

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