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Legisladora latina busca detener cierre de escuelas en Chicago

Chicago. EFE. | 3 de Febrero de 2009 a las 00:00
Una legisladora estatal latina anunció este martes medidas para tratar de detener los planes de las Escuelas Públicas de Chicago para cerrar, consolidar o reorganizar 22 escuelas primarias en barrios afroamericanos y latinos. La representante Cynthia Soto (Demócrata de Chicago) dijo que presentará un proyecto de ley para declarar una moratoria de un año en las medidas a estudio de la Junta de Educación de Chicago. Esas medidas han sido discutidas durante la última semana en audiencias públicas y reuniones comunitarias, donde padres de familia, maestros y dirigentes comunitarios cuestionaron supuestas intenciones ocultas de las autoridades. Soto dijo en conferencia de prensa que espera que la moratoria ayude a desarrollar nuevos estándares para regular el uso de edificios escolares en el distrito, así como dictar nuevas normas sobre el cierre de escuelas. El distrito escolar de Chicago es el tercero del país en tamaño, después de Los Ángeles y Nueva York, con 405.000 alumnos de los cuales un 40 por ciento son hispanos. El cierre de las escuelas forma parte de un controvertido plan del alcalde Richard M. Daley, denominado Renacimiento 2010, que prevé la apertura de 100 escuelas nuevas y el cierre de decenas de planteles que tienen baja inscripción o no cumplen con los estándares académicos impuestos por el estado de Illinois. La enseñanza pública de Chicago está a cargo de la municipalidad desde 1995. Críticos de la iniciativa, como Laura Ramírez del Movimiento Educativo de Base (GEM), afirman que el plan solamente buscaría desplazar estudiantes de sus escuelas en barrios que son re-urbanizados (gentrificados). Al mismo tiempo, agrega, los planteles serían privatizados y convertidos en escuelas autónomas (charter) con personal docente no afiliado a sindicatos. En un comunicado, Ramírez reclamó una revisión independiente del plan Renacimiento 2010, y que al mismo tiempo se de una moratoria a los cierres. El portavoz de CPS, Michael Vaughn, indicó a su vez que los cambios están basados "en un análisis exhaustivo de resultados académicos, tendencias de inscripción y tasas de utilización de nuestros edificios". Agregó que "estamos comprometidos a proporcionar la mejor educación posible para todos nuestros alumnos y maximizar el valor de nuestros limitados recursos".

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