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Menos mexicanos murieron en Carolinas en el 2008

Charlotte. EFE. | 4 de Febrero de 2009 a las 00:00
La falta de seguro médico impide una mejora de la situación de salud de los mexicanos en las Carolinas, aunque en el 2008 se registraron un menor número de fallecimientos que el año anterior, según datos del Consulado de México. La entidad consular, localizada en Raleigh, capital de Carolina del Norte, que además atiende a mexicanos de Carolina del Sur, registró 358 muertes en 2008 lo que significó 3 por ciento menos que las 370 del 2007, la cifra más alta alcanzada en los últimos ocho años. El año pasado, 126 mexicanos de las Carolinas perecieron por complicaciones de salud; 105 por accidentes automovilísticos, 60 por homicidios, 13 por atropellamientos, 12 por ahogamientos, 9 suicidios, 4 por drogas o intoxicaciones de gas y 1 por asfixia. Otros 20 casos continúan bajo investigación y aún no se determinan sus casos. Aunque desde el 2001 los incidentes de autos habían sido la causa principal de muertes de mexicanos en ambos estados, en 2008 pasaron a un segundo lugar al ser desplazados por infartos, presión alta, diabetes, cáncer, enfermedades del corazón, entre otros padecimientos. Estas estadísticas también destacaron una reducción leve del número de mexicanos que se suicidaron, ya que en 2007 hubo 17 en contraste con los 9 registrados en 2008. Para Félix Herrera, coordinador del Departamento de Protección y Asuntos Legales del consulado, la falta de seguro médico porque son "muy caros" continúa siendo "el factor determinante" que conlleva al detrimento de la salud de mexicanos en esta parte del país. "La cultura de los remedios caseros siguen dominando en nuestra comunidad. Prefieren automedicarse que ir al doctor. No existe la práctica de la medicina preventiva", explicó este miércoles Herrera a Efe. El representante consular agregó que generalmente los mexicanos que viene a trabajar a Estados Unidos no acuden al médico a menos que sea "una emergencia" para "ahorrarse el dinero" de las consultas privadas que son costosas. José Luis Arzola, presidente de la Asociación de Mexicanos en Carolina del Norte (AMEXCAN), describe esa tendencia como "miedo a las cuentas" y a la falta de centros de salud que atiendan a las personas de bajos ingresos sin seguro de salud. "Hay que insistir más en campañas de prevención de enfermedades. Allí en parte está la solución para evitar que la gente busca ayuda cuando es demasiado tarde", agregó Arzola. De acuerdo con estimados de la Fundación Kaiser, el 22 por ciento de los hispanos -incluyendo a mexicanos- de Carolina del Norte en edades laborales carecen de seguro de salud sin incluir a los niños y madres que no trabajan. Sin embargo, John Quinterno, del Centro de Justicia de ese estado, considera que este número podría ser "mayor" ya que la "población sigue creciendo" y muchos no han podido ser contados por las instituciones de salud. Iván Segura, de origen mexicano y presidente del Consejo de Liderazgo Hispano de Carolina del Sur, culpa en parte al "temor" que sienten en estos días los mexicanos por los programas de deportación y medidas anti-inmigrantes a que no se cuiden su salud. "No desean ser identificados, evitan solicitar asistencia aunque tengan derechos, quizás por falta de información, barrera del idioma, cultura, eso factores también están contribuyendo a que ocurran más fallecimientos que se pueden prevenir", afirmó Segura. En cuanto a las muertes por accidentes laborales, las cifras del consulado resaltan aumentos de 5 casos en 2007 a 8 en 2008, es decir, un dos por ciento, situación que preocupa a Arzola especialmente en tiempos de crisis económica. "Los indocumentados tienen desconfianza a la hora de pedir a sus patronos información sobre seguridad laboral. Buscan más bien cuidar el empleo sin medir las consecuencias y riesgos que implican sus labores", apuntó. El Departamento de Trabajo de Carolina del Norte predice que los primeros recortes presupuestales que realizan las empresas en épocas difíciles son en los entrenamientos de seguridad convirtiendo más peligrosos los lugares de trabajo.

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