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Latinos en Utah carecen de acceso a servicios de salud

Denver. EFE. | 19 de Febrero de 2009 a las 00:00
Una tercera parte de la población latina de Utah carece de acceso a cuidados de salud mientras que uno de cada cinco latinos no tiene un médico de cabecera, indica un reporte difundido hoy por el Departamento de Salud de Utah (UDOH). "La carencia de cuidados médicos adecuados puede resultar en menos consultas para identificar enfermedades, en el aplazamiento de tratamientos médicos o en dificultades para el tratamiento de condiciones crónicas, como la diabetes", indica el reporte, preparado por el Centro de Salud Multicultural de UDOH. El informe identifica a la mala nutrición (consumir menos de tres porciones de verduras por día) y la falta de ejercicio como los dos principales problemas que afectan a la salud de la población hispana de Utah. Como consecuencia, la diabetes y la obesidad afectan a los hispanos en una proporción mayor que a la población en general. A la vez, esta situación crea potenciales complicaciones de salud para futuras generaciones de latinos, ya que la llamada diabetes gestacional puede llevar a niños que padezcan de obesidad en su infancia y de diabetes en su vida adulta. De hecho, según el informe, una de cada tres madres latinas no recibe atención médica durante el embarazo o esos cuidados prenatales son inadecuados, en comparación con sólo una de cada cinco mujeres de la población en general con ese mismo problema. Además, en 2007 (el año más reciente con estadísticas completas), el porcentaje de madres adolescentes latinas llegó al 6,6 por ciento, el índice más alto desde 2002 y tres veces superior al promedio estatal de nacimientos entre adolescentes. Las jóvenes madres latinas enfrentan otros problemas, tanto para ellas como para sus bebés, dice el reporte, porque en un 42 por ciento de los casos se trata de embarazos no deseados, de niños nacidos sin atención médica, y de familias donde los recién nacidos quedan expuestos al alcohol o al cigarrillo. También hay buenas noticias. Comparados con la población total, los hispanos de Utah padecen de menos enfermedades cardíacas y de menos casos de cáncer y de muerte accidental, así como menos complicaciones por artritis. Por eso, la expectativa de vida de los latinos en Utah es un año más que la expectativa de vida de la población en general: 79,7 años para los hispanos y 78,7 años para el resto de los residentes del estado. El reporte se distribuyó entre los proveedores de salud de Utah para que tengan en cuenta los factores culturales, lingüísticos y sociales involucrados en la atención de pacientes latinos y entre organizaciones latinas para concienciar a los hispanos sobre temas de salud. En Utah viven 285.000 latinos, o un 11,2 por ciento de la población.

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