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Ratifican que Maryland no puede cortar beneficios de inmigrantes

Kristen Wyatt, agencia AP. Desde Annapolis, Maryland. | 12 de Octubre de 2006 a las 00:00
Maryland podría tener que dejar vigentes los beneficios de Medicaid para mujeres embarazadas y niños inmigrantes legales hasta que la constitucionalidad de la anulación sea aprobada por las cortes, dictaminó el jueves una corte estatal de apelaciones. La corte ratificó unánimemente la orden que evita que el estado recorte los beneficios a casi 3.000 beneficiarios, todos inmigrantes legales que han estado en el país menos de cinco años. La decisión de la Corte de Apelaciones significa que los beneficios seguirán dándose mientras las cortes deciden si el recorte viola la constitución de Maryland. El caso comenzó en 2005, cuando el gobierno del gobernador Robert Ehrlich indicó que los inmigrantes recién llegados al país no eran aptos para recibir beneficios de Medicaid para mujeres embarazadas y niños, para recortar el presupuesto estatal en 7 millones de dólares. Maryland había estado pagando los beneficios en cuestión con fondos estatales cuando el gobierno federal cortó en 1996 los fondos de Medicaid que asignaba para los inmigrantes recién llegados. Después de que cumplen cinco años viviendo en el país, los inmigrantes legales siguen cubiertos bajo el programa federal Medicaid. Abogados estatales alegaron que Maryland era libre de recortar la cobertura y ahorrar dinero el año pasado ya que el beneficio no era requerido por el gobierno federal. Pero el juez Glenn T. Harrell Jr., escribiendo por cinco de siete jueces, dijo que el estado "no justificó" la decisión de recortar los fondos. La opinión legal también señaló que los inmigrantes probablemente ganen el caso, con lo cual justificaron la orden de prohibir recortes por ahora.

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