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Latino dirigirá investigación para reducir muertes contaminantes

Los Ángeles. EFE. | 16 de Octubre de 2009 a las 00:00
El doctor Jesús Araujo, director del programa de cardiología ambiental de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA), investigará las afecciones en el corazón producidas por contaminantes en el medioambiente gracias a una beca de 2,6 millones de dólares. "Este proyecto busca identificar el mecanismo de cómo la exposición a las partículas ambientales de contaminantes produce un aumento en la acumulación de placas de lípidos en las arterias", dijo a Efe Araujo. "En los últimos años determinamos que en animales expuestos a contaminantes en el ambiente, como emisiones de motores diesel, hubo una pérdida en la capacidad protectora del colesterol bueno en las arterias y en ocasiones hubo inflamaciones", reveló el doctor venezolano. Araujo explicó que con el fin de establecer un programa "para investigar cómo es que sucede eso con el fin de desarrollar terapias" es que el pasado 1 de octubre el Instituto Nacional de Ciencias de la Salud y el Medioambiente (NIEHS) le otorgó 2,6 millones de dólares. El cardiólogo dirigirá la investigación junto a 5 colegas más y sus respectivos equipos de trabajo, durante los próximos 5 años. Otros centros de investigación que participarán en el proyecto científico son las universidades estatales de Washington, Michigan y la Fundación Clínica de Cleveland. "Los Ángeles es una de las ciudades con uno de los más altos índices de contaminantes en el medioambiente en Estados Unidos", afirmó Araujo. Como director del programa de cardiología ambiental de UCLA, Araujo ha realizado investigaciones sobre los efectos cardiovasculares de los contaminantes, pero con el establecimiento del programa financiado por el NIEHS profundizará en el entendimiento de afecciones como la arterioesclerosis producida por estos agentes. La obstrucción de las arterias produce ataques al corazón y derrames cerebrales, explicó el experto. "En los últimos años la mayoría de las muertes producidas por los problemas ambientales es por problemas cardíacos incluyendo ataques al corazón", subrayó. Según datos del estudio "Reducción de partículas finas de contaminación en el aire y mortalidad", realizado en 6 ciudades de EEUU con un alto índice de polución en el medioambiente, por el Departamento de Salud Ambiental de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Harvard, se establece que entre 1979 y 1997 la calidad del aire mejoró sustancialmente en algunas urbes al tiempo que disminuyó el índice de mortalidad por enfermedades cardiovasculares. En otros estudios citados en el documento, se destaca que, por ejemplo, en Hong Kong debido a las restricciones en el contendido de sulfuro del diesel se redujo la concentración de este contaminante en el aire y como resultado hubo una reducción del 2 por ciento de muertes por todo tipo de enfermedades y un 3,9 por ciento por afecciones respiratorias. "En términos generales hemos visto un declive en el número de muertes por infartos del corazón y es posible que las tasas de muertes por infarto pueden declinar más si pudiéramos controlar los niveles de contaminación ambiental en las ciudades", aseguró. Araujo nació en 1966 en Caracas y estudió medicina en la Universidad Central de Venezuela. Hijo de un profesor de secundaria y un ama de casa, arribó a EE.UU. en 1994 para realizar un internado en el centro Médico Beth Israel del Colegio de Medicina Albert Einstein en Nueva York. En 1998 fue trasladado para realizar estudios especializados en cardiología en UCLA en donde actualmente es profesor de varias materias además de estar a cargo del programa de investigación para el cual recibió la subvención. "Los latinos no somos diferentes de las otras etnias en EE.UU.", aseguró Araujo quien junto a su esposa y 2 hijos disfruta de pasear por la playa y comer cachapas y arepas, platillos tradicionales venezolanos. "Este país, a través de programas de ayuda para estudios y sus instituciones, genera oportunidades para todos, y lo que los latinos tenemos que hacer es soñar alto, ser perseverante en lo que queremos ser y trabajar duro", finalizó.

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