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Población de Maryland declara el inglés idioma oficial

Agencia AP. Desde Taneytown, Maryland. | 15 de Noviembre de 2006 a las 00:00
Después que el Concejo de la Ciudad de Taneyton aprobó una resolución, sin efecto legal, el inglés es ahora el idioma oficial de esta población de 5.000 habitantes en el centro de Maryland. Esto, en lugar de aprobar un estatuto que produjo quejas de grupos de derechos civiles y de residentes. "Este tema no trata, repito no se trata, sobre renunciar a su idioma nativo", dijo el concejal Paul Chamberlain, Jr., patrocinador de la resolución, después del voto del martes. "Todo lo que pedimos es que se si convierten en ciudadanos estadounidenses, que por favor hablen inglés. Hay dos razones: una, se les abren más oportunidades para hacer realidad el (llamado) Sueño Americano, y dos, para podernos comunicar", aseveró. Chamberlain, quien hizo el tema de "sólo el inglés" el corazón de su fallida campaña a la nominación republicana a la curul del Senado federal, negó que el tema fuera una táctica para la temporada electoral. Hasta el momento se desconoce el impacto que pueda tener la resolución de Taneytown. Aunque los funcionarios de la población no han tenido problemas para entenderse con residentes que no hablan inglés, Chamberlain le dijo al diario The Carroll County Times que él quería tomar la iniciativa. El alcalde W. Robert Flickinger dijo que la resolución, sin efecto legal, llamada "Unión por el Idioma Inglés" era preferible a un cambio en los estatutos de la ciudad que hubiera sido demasiado costoso implantar y que a lo mejor hubiera disparado demandas legales. Una ley estatal del 2002 requiere que todas las agencias del gobierno estatal provean intérpretes y la traducción de documentos importantes a cualquier idioma que hable por lo menos el 3% de la población. La resolución obliga a que todas las transacciones con el gobierno de la ciudad se conduzcan en inglés excepto a donde lo prohibe la ley estatal o federal. Elizabeth Alex, gerente en Baltimore de la organización que aboga por los derechos de los inmigrantes, CASA, en el estado de Maryland, le dijo al diario The (Baltimore) Sun que es probable que la resolución no resista un reto legal, y que cambiar los estatutos de la ciudad puede bien violar la ley estatal. "A donde se complica el asunto es cuando una agencia tiene una combinación de fondos y de empleados del estado y de la ciudad. Ahí definitivamente puede haber ramificaciones legales", dijo Alex, quien estuvo presente en la reunión. El concejal James L. McCarron denunció la medida como innecesaria y divisiva, diciendo que en sus más de 22 años en el concejo, no se ha presentado nadie con una queja que no hablara en inglés. "Yo no tengo ningún problema en hacer el inglés la lengua oficial del estado y hasta del país, pero hacerla la lengua oficial de Taneytown simplemente no tiene sentido", dijo McCarron. "No es una resolución que una. Es una resolución que separa", indicó. Más de 50 municipalidades a través de todo el país han por lo menos estudiado resoluciones parecidas, entre ellas Farmers Branch, en Texas, en las afueras de Dallas, que el lunes por la noche votó para hacer el inglés su lengua oficial. En el censo del 2000, cerca de un 1,5% de los residentes de Taneytown se autodescribieron como latinos o latinos con 37 residentes de esa población diciendo que hablaba inglés menos que "muy bien". En Hazleton, Pensilvania, los funcionarios de la población aprobaron una ley que hacía el inglés el idioma oficial y que además multaba a los propietarios de bienes raíces y a comerciantes y negocios por alquilarle y contratar a inmigrantes indocumentados. El Acta de Alivio de Inmigración de Indocumentados se encuentra en un limbo legal hasta febrero, sin embargo, los inmigrantes latinos han comenzado a salir del lugar, dijo el presidente del concejo de la ciudad Joseph Yannuzzi. "La sola aprobación de la ordenanza ha hecho que los inmigrantes indocumentados se vayan", dijo Yannuzzi. "La mayoría de las poblaciones vecinas también están pasando ordenanzas similares. Ahora, se van para Scranton", concluyó.

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