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Fallece obispo defensor de los inmigrantes

Arthur H. Rotstein, agencia AP. Desde Tucson, Arizona. | 19 de Noviembre de 2006 a las 00:00
El obispo emérito Manuel D. Moreno, el sexto obispo de origen hispano en Estados Unidos y defensor de los indocumentados en los 21 años que dirigió la diócesis de Tucson, falleció a los 75 años, informaron autoridades católicas. Moreno, hijo de un campesino mexicano que emigró a Estados Unidos, murió la noche del viernes en su residencia de Tucson rodeado de familiares y amigos luego de una larga batalla con el cáncer de próstata y el mal de Parkinson, dijo Fred Allison, vocero de la diócesis. Su sucesor, el obispo Gerald F. Kicanas, calificó a Moreno como "una persona humilde y llena de amor, consciente de sus límites, pero siempre dando su mejor esfuerzo, un gran siervo del señor". Moreno, quien en su adolescencia trabajó junto con su padre cosechando nueces y naranjas, fue ordenado en 1961 y en 1976 se convirtió en el sexto obispo de origen hispano al ser ordenado por el papa Paulo VI. Encabezó la diócesis de Tucson durante 21 años y se retiró por razones de salud en marzo del 2003. La diócesis congrega a más de 350.000 católicos de nueve condados del sur de Arizona. En su calidad de obispo, Moreno apoyó los derechos humanos de los indocumentados. Moreno también trató con las demandas por supuestos abusos sexuales atribuidos a sacerdotes de la diócesis, incluso fue señalado como presunto encubridor durante su obispado. Moreno reconoció en una declaración legal en el 2001 que nueve años atrás supo que un sacerdote pudo haber abusado de menores, pero que no reveló el caso al Vaticano ni en la misma diócesis. Sin embargo, en febrero del 2002 negó haber mentido a la Santa Sede o a los católicos del sur de Arizona. A finales de año, Moreno presentó una política diocesana que obliga a informar sobre supuestos casos de abuso infantil a las autoridades. Asimismo, contempla despojar del hábito a sacerdotes encontrados culpables de abuso y se concentra en prevenir esos actos.

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