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Thanksgiving una historia de inmigrantes

Por Eugenia Miranda, Atlanta Latino. | 21 de Noviembre de 2006 a las 00:00
La historia de Estados Unidos nos ha enseñado que los hijos de padres inmigrantes son los que asimilan antes que los padres la cultura norteamericana. Se adaptan a las normas, aprenden el idioma fácilmente y se integran a las tradiciones de este país a través de las escuelas públicas. De los 16 estudiantes en la clase de la maestra Heidi Harris en el Bethesda Elementary School en la ciudad de Lawrenceville, la mayoría es de origen hispano, y todos esos niños latinos nacieron en EEUU. El 21 de noviembre formarán parte de la presentación de Thanksgiving, a donde llegarán sus familias, amigos y maestras y les contarán la historia de esta tradición mediante canciones y actuación. La clase de Harris representará "los indios" en la obra, y cada niño en la clase tuvo que hacer su disfraz. Semanas antes de la noche del evento practicaban los gestos, los cantos y la presentación de la obra, algunos más animados que otros. "Estoy muy entusiasmada para la presentación. Mi mamá y mi hermano pequeño vendrán a verme", dice Tiffany Contreras. Uno de los obstáculos que tuvo que sobrepasar la maestra Harris el año pasado es que muchos de los padres de sus estudiantes eran nuevos inmigrantes hispanos en el área y no sabían que tenían que participar en los eventos de la escuela y las reuniones con la maestra. Harris explicó que la obra que presentarán con 10 clases más de kindergarten les ayuda a aprender mediante la repetición de las canciones que hacen en las prácticas, la asociación de sonidos de ciertas palabras y significados, y así pueden escribir y leer esas palabras más fácilmente. Pero este no es el único festejo que enseñan en el Bethesda Elementary School, según Harris tienen lecciones de Kwanza, Navidad, Chanukah y otras celebraciones internacionales debido a que tienen estudiantes de todo el mundo, la mayoría hispanos, pero también hay vietnamitas y chinos, tratan de enseñar sobre diversas culturas. Harris añadió "en kindergarten, de todas maneras, nunca sabes lo que van a decir, pero como no todos somos de la misma cultura dejamos que los niños expliquen más de su herencia. Agrega más a la participación del estudiante, porque son tan diversos que ellos mismos aprenden de cada uno". Durante el mes de noviembre, relató la maestra, la clase ha estado leyendo libros de Thanksgiving y contando "pavos" en su sesión de matemática. "La redacción les acerca más porque cuando están escribiendo podemos hablar de lo que escriben- y para los que no sabían qué es Thanksgiving podemos explicarles mediante escritos", dijo Harris. Aunque para muchos inmigrantes Thanksgiving no es un festejo importante, esta celebración tiene significado para todos porque EEUU es un país en el que los únicos que no han emigrado son los indios. Muchos latinos no lo celebran en la forma tradicional en que lo hacen los estadounidenses, pero otros sí. Contreras dice que su mamá ya compró el pavo para la cena de esa noche. La estudiante ya sabe qué es el Día de Acción de Gracias y explicó que un grupo de europeos (proveniente de Inglaterra) llamado los Pilgrims llegó a la costa de las Américas (Plymouth Rock en el estado de Massachussetts) y no tenía que comer. "Ellos no sabían cómo cocinar el maíz", dice la niña. Sufrieron mucho de hambre y casi la mitad murió en el transcurso de su primer año en EEUU. Se hicieron amigos de los indios nativos del área y aprendieron con ellos cómo cosechar los cultivos del nuevo continente. Finalmente, recogieron una cosecha abundante y celebraron. Se sentaron a comer con los indios en una gran cena por tres días y así por darles la bienvenida y compartir su comida con los europeos, el último jueves de noviembre de todos los años se conoce como Thanksgiving, un día en el que muchos inmigrantes agradecen que EEUU les haya acogido.

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