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Rescatan migrantes en Reseda

Los Ángeles. laopinion.com | 2 de Febrero de 2010 a las 00:00
Un total de 16 personas, que se encontraban "secuestradas" en una casa del tranquilo vecindario de Reseda, fueron rescatadas de sus ‘coyotes’ entre el domingo y el lunes por autoridades de la Oficina de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) que respondieron a una llamada de apoyo de las autoridades locales. Los 11 guatemaltecos, cuatro salvadoreños y otro oriundo de República Dominicana fueron encontrados el domingo por agentes del Departamento de Policía de Los Ángeles (LAPD), estaban hacinados en una pequeña casa ubicada en el 7942 de la Calle Newcastle, según Lory Haley, vocera de ICE en California. Según las autoridades, los inmigrantes lograron de alguna manera conseguir un teléfono celular y marcaron al número de emergencias 911 para decir que estaban secuestrados por traficantes de indocumentados en una casa del área. Al responder a la llamada, los agentes del LAPD encontraron inicialmente a 14 personas que estaban retenidas contra su voluntad a la espera que familiares pagaran a los ‘coyotes’ más dinero para su liberación, dijo Haley. Los agentes del LAPD dieron parte de inmediato a las autoridades federales al determinar que todos los habitantes dentro de la casa eran inmigrantes indocumentados sin ninguna identificación de este país. Según Haley, cuando los agentes policiales respondieron al lugar, varias personas lograron escapar de la casa, entre ellos posiblemente los encargados de la seguridad de los retenidos y dos inmigrantes, uno salvadoreño y otro guatemalteco, que regresaron hasta ayer en la mañana a la casa buscando a sus compañeros. "Probablemente corrieron del lugar cuando llegó la Policía pero regresaron por algún motivo en la mañana [del lunes]", dijo Haley a este rotativo. "Sabemos que no son parte de los secuestradores, sino también víctimas del esquema ilícito", agregó. Los inmigrantes rescatados dijeron a los investigadores federales que los captores estaban pidiendo dinero adicional a sus familiares, luego de haber acordado pagar entre 5,000 y 7,000 dólares por "un pasaje seguro a Estados Unidos". Los 16 indocumentados, que fueron encontrados con buena salud, fueron arrestados por violaciones administrativas a la ley de Inmigración y tendrán que enfrentar un proceso legal para determinar cuándo serán deportados a sus países de origen. No se descarta que alguno de ellos pueda quedarse en este país para servir de testigos del crimen. Virginia Kice, directora de comunicaciones del ICE, dijo a La Opinión que aunque no se realizó ningún arresto criminal, ni se incautaron armas dentro de la casa, se descubrió suficiente documentación que sostiene un esquema bastante organizado de tráfico de indocumentados. Varios vecinos de este vecindario, ubicado a 24 millas al noroeste de Los Ángeles, cerca de la Universidad Estatal de Northridge, reaccionaron sorprendidos por el hallazgo. "Nunca sospechamos de algo así, esa casa apenas la van rentando, no será ni un mes", dijo Orlando Peresón, un inmigrante salvadoreño que lleva 17 años viviendo en este lugar. "Pero sí me llamaba la atención ver que venían varios carros ‘SUV’ que entraban de reversa al garaje, quizás para bajar a la gente", agregó. Ariel Cáceres, quien vive justo a la par de donde fueron encontrados los inmigrantes, dijo que con las ventanas cubiertas con gruesas cortinas y sin mucha actividad en el lugar, nunca pensó que algo raro estaba ocurriendo. "No se oía nada, solo una vez vi a alguien limpiando el garaje y de ahí nada anormal", subrayó Cáceres. "Ahora veo que demasiado silencio también puede ser señal de algo raro", agregó. Aurora Samperio, vocera del consulado de Guatemala en Los Ángeles, dijo a La Opinión que esta sede diplomática ya estaba al tanto que 11 de los 16 detenidos eran presuntamente originarios de este país centroamericano. "El consulado ya se hizo cargo de esto y si alguno de ellos necesita asistencia legal, se le estará dando un abogado gratuito", expresó Samperio. "Y si van a ser deportados, pues se les facilitaría un pasaporte provisional para que regresen a Guatemala", agregó. Según Samperio, cerca de 4,500 guatemaltecos recibieron ayuda legal solo el año pasado en casos de deportación y en promedio cerca de 27 mil personas son deportadas a Guatemala anualmente. ICE no contabiliza las personas arrestadas administrativamente en casas de seguridad y solo se mantienen un récord de las personas que físicamente han sido removidas del país. En el año fiscal 2009, un total de 387,790 inmigrantes indocumentados fueron deportados desde EEUU a diferentes países, lo que representa un aumento a los 369,221 del 2008 y a los 291,060 deportados del 2007.

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