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Hallan culpable a conductor jamaiquino en juicio de inmigrantes asfixiados

Agencia AP. Desde Houston. | 4 de Diciembre de 2006 a las 00:00
Un jurado declaró este lunes culpable de 58 cargos al conductor de un camión por su papel en la muerte de 19 inmigrantes indocumentados, en el caso de tráfico humano más letal en la historia de Estados Unidos. La fase del juicio en la que se decidirá su pena comenzó de inmediato y los jurados deberán decidir si debe ser sentenciado a muerte o a cadena perpetua. El jurado federal declaró culpable al jamaiquino Tyrone Williams de 58 cargos de contrabando humano y homicidio de inmigrantes en mayo de 2003. Los inmigrantes viajaban escondidos en el compartimiento hermético de su camión remolque en un recorrido del sur de Texas a Houston. El remolque de su camión estaba repleto con más de 70 personas. Los inmigrantes gritaron pidiendo ayuda y trataron de obtener aire fresco raspando el recubrimiento aislante de las paredes del remolque. Diecinueve de ellos fallecieron por deshidratación y asfixia. En un juicio previo el año pasado, el jurado declaró culpable a Williams de 38 cargos de contrabando humano, pero evitó la pena de muerte porque los jurados no pudieron ponerse de acuerdo en cuanto al papel que desempeñó en el delito. El jurado se estancó en los otros 20 cargos. La Corte Federal de Apelaciones del 5o. Circuito rechazó el fallo, alegando que el veredicto no era válido porque el jurado no especificó su papel en el contrabando. En el nuevo juicio, Williams enfrentó también 58 cargos de asociación ilícita, otorgamiento de hospedaje a inmigrantes indocumentados y transporte ilegal de ellos. De todos los cargos, 20 pueden ser castigados con la pena capital. El nuevo juicio a Williams se alargó más de cuatro semanas e incluyó testimonios emotivos de algunos sobrevivientes que proporcionaron vívidos detalles de la muerte y horror dentro del tractocamión. La fiscalía dijo que Williams era responsable de las muertes porque no liberó a los inmigrantes ni encendió el aire acondicionado del remolque, lo cual habría evitado las muertes. Craig Washington, el abogado de Williams, dijo la semana pasada que su cliente era culpable de transportar inmigrantes ilegales, pero no de las muertes porque no sabía que estaban muriendo hasta que fue demasiado tarde. Washington culpó a otro miembro de la organización de tráfico de inmigrantes por las muertes al haber excedido el cupo del remolque.

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