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Latinos de la tercera edad viven más

María Vega, El Diario La Prensa, de New York. | 4 de Diciembre de 2006 a las 00:00
Aunque los latinos que envejecen en general tengan una mayor expectativa de vida que otros grupos étnicos en este país, la longevidad no equivale a una existencia más saludable, según un informe que será dado a conocer hoy. Para muchos latinos, luego de años de arduo trabajo, la vejez queda definida por la incapacidad física, que afecta más a los inmigrantes latinos que envejecen que a los de raza blanca, según el informe de la Alianza Nacional para la Salud de los Latinos. Algunas enfermedades crónicas, como la diabetes, también tienden a afectar más a los latinos que entran en la tercera edad. Además, "después de recibir bajo salario por toda una vida, no se tienen los recursos financieros necesarios para responder a las necesidades de salud y bienestar de los latinos en su edad avanzada", indica el reporte, que se concentra sobre todo en la población mexicana. Gran parte de la creciente población de ancianos latinos no ha tenido suficiente tiempo para contribuir al Seguro Social –particularmente si llegaron a los Estados Unidos ya de adultos- y como consecuencia, el peso de pagar por el cuidado médico de aquellos mayores de 65 años cae sobre sus familiares. El estatus legal también afecta el cuidado de salud de los latinos que envejecen. La reforma migratoria del 1996 redujo el acceso de los inmigrantes legales al seguro por incapacidad (SSI). Casi dos décadas más tarde, el uso de SSI entre los inmigrantes se había reducido en una tercera parte, se indica en el informe, y esa circunstancia "pone en riesgo financiero a muchos que envejecen". Por falta de dinero, muchos de los que están enfermos buscan remedio en su país. Según el informe, el cinco por ciento de los cruces anuales desde Estados Unidos hacia México en la frontera tienen el propósito de resolver problemas de salud, con fines tales como la compra de antibióticos o otras medicinas a menor precio y sin receta. La larga expectativa de vida para los latinos –a pesar de la pobreza que afecta a tantos en la comunidad- ha generado mucha discusión entre los científicos. El fenómeno se ha bautizado como "la paradoja latina" y su causa es motivo de debate. Algunos académicos dicen que sencillamente los latinos más enfermos tienden a regresar a sus países, y los que se quedan en los Estados Unidos están en mejores condiciones de salud, pero otros dicen que aún tomando en cuenta el regreso de inmigrantes enfermos a sus tierras, no se puede explicar completamente la diferencia entre la expectativa de vida de los latinos y otros grupos. La "paradoja latina" es uno de los temas de un estudio nacional recién iniciado con $61 millones en fondos de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). La investigación, que durará seis años e incluirá a 16 mil personas, será el mayor análisis amplio sobre la salud de la población latina en los Estados Unidos, de acuerdo a los NIH. El informe de la Alianza Nacional para la Salud de los Latinos recomienda que haya aún más estudios profundos de temas como las remesas para quienes envejecen, alternativas de vivienda, y cuidado médico a largo plazo.

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