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Cacería de indocumentados en seis plantas de carne

Agencia AP. Desde Greeley, Colorado. | 12 de Diciembre de 2006 a las 00:00
Agentes federales arrestaron a un número desconocido de posibles inmigrantes indocumentados el martes en allanamientos simultáneos a seis plantas procesadoras de carne en seis estados de Estados Unidos, como parte de una investigación federal por robos de identificaciones para inmigrantes ilegales. Las seis plantas que fueron allanadas están en Greeley, Colorado; Grand Island, Nebraska; Cactus, Texas; Hyrum, Utah; Marshalltown, Iowa; y Worthington, Minesota. Swift registra ventas por unos 9.000 millones de dólares al año y, según la empresa y analistas, es el tercer mayor productor de vacuno y cerdo de Estados Unidos. Testigos comentaron que los allanamientos fueron ordenados y que no se produjo ningún incidente. Las detenciones fueron en la planta de faena de porcinos de Worthington, Minnesota, pero la compañía sostuvo en un comunicado que no se han sido presentados cargos civiles o criminales contra ella o sus empleados. Las autoridades de Inmigración y Aduanas dijeron que los trabajadores estaban siendo arrestados en las plantas de Swift & Co. por violaciones administrativas a las leyes de inmigración. Agregaron que en algunos casos, habían órdenes previas de arresto por violaciones penales que provienen de una investigación que lleva casi un año. Según esa investigación, muchos indocumentados pueden haber usado números del sistema de Seguridad Social de ciudadanos o residentes estadounidenses a fin de conseguir trabajos en Swift & Co. Las autoridades de inmigración dijeron que ellos y la Comisión Federal de Comercio habían identificado a centenares de víctimas potenciales. La compañía, con oficinas centrales en Greeley, no respondió de inmediato un mensaje telefónico dejado la mañana del martes en busca de comentarios. Las autoridades federales de inmigración presentes en las plantas de Greeley y Worthington dijeron que no revelarán el número total de arrestos sino hasta el miércoles, cuando se ofrezca una conferencia de prensa en Washington. Una agente de inmigración comentó que las indagaciones se centraron en trabajadores de las plantas de Swift que podrían haber suplantado a ciudadanos estadounidenses y agregó que podría haber cientos de individuos involucrados. "Anticipamos que se entablarán algunas acusaciones delictivas y estamos mirando minuciosamente a los vendedores de documentos (...) a través de nuestra fuerza operativa de documentación y fraude," dijo Julie Myers, secretaria asistente del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos. "Hemos estado investigando a una organización delictiva grande especializada en robo de identidad, que ha hecho víctimas a muchos ciudadanos estadounidenses y residentes legales", afirmó la portavoz de la oficina de inmigración Bárbara Gonzalez, en la planta en Greeley. González agregó que los agentes federales trabajaron estrechamente con el Departamento de Agricultura de Estados Unidos para tratar de minimizar la interrupción de labores en las plantas mientras realizaban las órdenes de cateo. La investigación y la interrupción productiva de Swift provocó que los futuros de bovinos y porcinos cayeran en la Bolsa Mercantil de Chicago. "Si sacas a un competidor y no lo reemplazas, estás quitando capacidad del mercado," dijo John Kleist, analista senior de Top Third AG Marketing. Swift criticó al gobierno porque consideró que las redadas violaron acuerdos previos sobre el programa piloto de trabajo y dijo que las medidas provocaron "serios cuestionamientos tras la posible violación del gobierno de los derechos civiles de los trabajadores a nivel individual." "Estamos comprometidos con mantener la producción en todas las instalaciones de Swift" dijo Sam Rovit, presidente ejecutivo de la empresa, en un comunicado.

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