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Legisladora urge a CA a aspirar a cargos políticos

Los Ángeles. EFE. | 3 de Mayo de 2010 a las 00:00
La asambleísta demócrata Norma Torres, representante del distrito 61 de California y la única guatemalteca con un alto cargo político en EEUU, instó a los centroamericanos nacionalizados a que aspiren a ocupar puestos públicos. "Los centroamericanos que vivimos en Estados Unidos debemos aspirar a los puestos de elección popular para representar a nuestra gente", dijo a Efe Torres. "Pero somos muy tímidos y por eso a mí me gustaría trabajar con más grupos de centroamericanos para que compitan por estos puestos como el que yo tengo", afirmó. Nacida en 1965 en Escuintla, Guatemala, Torres emigró a EE.UU. a la edad de 5 años para quedarse a vivir en la casa de sus tíos en la ciudad de Whittier, California. En esa ciudad creció y estudió en escuelas públicas de las que después de graduarse de secundaria comenzó a trabajar como recepcionista de llamadas del sistema de emergencias 911 en donde un incidente le cambió el rumbo de su vida. "Lo que sucedió es que en la década de los noventa en el 911 éramos pocos los que podíamos responder y dar indicaciones en español", recordó. "Y un día una niña que no hablaba inglés llamó y tuvo que esperar en la línea 20 minutos hasta que yo me desocupé de otras llamadas la atendí y fue sólo para escuchar los cinco disparos que la mataron", recordó. Torres asegura que si hubiera habido suficiente personal que hablara español en el servicio de emergencias la niña que no hablaba inglés hubiera sido atendida rápido y los agentes de policía, que hubieran llegado en un par de minutos, podrían haber evitado el asesinato cometido por el ex novio de la madre de la víctima. Esa fue la razón por la que en 1994 Torres inició una campaña para que el servicio de emergencias 911 contratara más personal bilingüe (inglés y español), posteriormente organizó varias comunidades en el programa de vigilancia de su mismo vecindario. Con estas iniciativas ganó el reconocimiento de Pomona para la cual las juntas de vecinos la propusieron para concejal de la ciudad y en 2005 fue electa alcaldesa. En noviembre de 2008 ganó las elecciones para el cargo de representante del distrito 61 de la asamblea californiana cuya jurisdicción abarca las ciudades de Pomona, Ontario, Montclair y Chino, en donde un gran porcentaje de la población es latina. "Yo me siento muy orgullosa de ser una guatemalteca que tiene una posición de autoridad para defender a todos los latinos entre los 120 representantes del congreso de California", dijo. En 2006, cuando Torres era alcaldesa, la Asamblea Legislativa de Guatemala le otorgó el premio "Gran Caballero" que fue creado para premiar a hombres que han trabajado por el bienestar de los guatemaltecos. "Nunca le habían dado ese reconocimiento a una mujer al interior de Guatemala, mucho menos por su trabajo fuera de Guatemala", recordó. "Y me dijeron que fue porque con las iniciativas para ayudar a la comunidad latina he puesto en alto el nombre de la comunidad guatemalteca en el exterior, además porque soy la única persona nacida en Guatemala que alcanzaba un alto puesto político dentro del gobierno estadounidense", indicó. Luis Torres, esposo de Norma, dijo a Efe que su señora divide su tiempo entre Sacramento, la capital de California, y Pomona donde tiene su hogar. "Con Norma tenemos tres hijos y ella es de las personas que después de terminar con las obligaciones de su trabajo lo que le gusta es ir a su casa para dedicarle el mayor tiempo posible a su familia", reveló Luis. "Ella disfruta de sentarse a ver la televisión junto a la familia, prepara la comida, le gusta cocinar quesadillas y tamales con hojas de elote al estilo mexicano y (con hojas de banano) al estilo guatemalteco", finalizó.

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