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Más de 100,000 indocumentadas tienen hijos cada año

Agencia AP. Desde Los Ángeles, California. | 25 de Diciembre de 2006 a las 00:00
Más de 100,000 mujeres indocumentadas tienen hijos en California cada año con los gastos pagados gracias al sistema de salud pública del estado Medi-Cal, según un informe oficial. El costo de los nacimientos y los gastos relacionados asciende a más de 400 millones de dólares del total de casi 1.000 millones de dólares que el programa gasta anualmente en cobertura de salud para los inmigrantes indocumentados en California, señalan índices estatales publicados por el diario Los Angeles Times. California ha sido desde hace mucho uno de los estados más generosos en los beneficios que ofrece a los inmigrantes indocumentados, al cubrir todo sus gastos médicos, desde el cuidado prenatal hasta los controles del postparto. Muchos inmigrantes que al carecer de residencia legal no se atreverían a solicitar servicios del gobierno consideran que pedir cuidado prenatal y para el nacimiento no es riesgoso. "No tuve temor en ningún momento", relató Sandra Andrade, procedente de Colombia, cuyo hijo nació recientemente en un hospital de Los Angeles. "Siempre supe que las mujeres embarazadas recibían buen trato aquí". A nivel nacional se ha suscitado un debate sobre la cobertura de costos de salud para los indocumentados. Los detractores de la inmigración ilegal alegan que el derecho a la ciudadanía a los nacidos en Estados Unidos es un incentivo para que los inmigrantes indocumentados tengan sus hijos aquí. "Creo que aunque muchos estadounidenses no desean causar daño a los niños no se puede tener una política que permita que cualquiera venga y tenga un hijo y éste sea considerado estadounidense", señaló Ira Mehlman, portavoz de la Federación de la Reforma de Inmigración, un grupo que controla la inmigración, con sede en Washington, D.C. Los defensores de la cobertura indiscriminada consideran que es más barato pagar por el cuidado prenatal que los gastos que implica alguna complicación durante el parto, algo que podría acarrear mayores gastos médicos al estado. En los hospitales públicos y privados del condado de Los Angeles, el Medi-Cal costeó 41.240 nacimientos de hijos de mujeres indocumentadas en 2004. Sólo en los cuatro hospitales del condado, la cobertura de salud a mujeres indocumentadas y sus recién nacidos le costará al estado más de 20 millones de dólares, por alumbramiento, recuperación, atención al bebé y servicios de terapia intensiva en este año, según cálculos del condado.

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