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Escuela llevará nombre de maestro defensor de derechos latinos

Los Ángeles. EFE. | 7 de Junio de 2010 a las 00:00
El profesor mexicoamericano Salvador "Sal" Castro fue encarcelado en 1968 por promover que los estudiantes latinos protesten por sus derechos en las calles y este lunes, cuatro décadas después, una escuela llevará su nombre. "Los latinos hemos hecho mucho para ayudar a desarrollar el sistema educativo a lo largo de toda la historia de Estados Unidos, por eso me hace sentir bien que una escuela del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD) lleve mi nombre", dijo a Efe Castro, de 76 años. "Los centros educativos con nombres de latinos son pocos por eso a mí me gustaría ver que comiencen a nombrar escuelas con los nombres de los líderes como el primer superintendente de las escuelas de Los Ángeles que se llamaba Antonio Coronel o el primer jefe de alguaciles, Tomás Sánchez", indicó. Dentro del complejo educativo de la secundaria Belmont, en el centro de Los Ángeles, están las aulas de la escuela que lleva el nombre de este profesor para instruir a más de 500 alumnos de educación media. Antes de su retiro, Castro impartió clases en ese centro educativo, por ello el 13 de octubre de 2009 la Junta Educativa del LAUSD votó a favor de que la escuela de educación media fuera bautizada con el nombre de "Sal Castro". El sábado pasado autoridades educativas acompañados por diversos líderes latinos y estudiantes celebraron que la escuela lleve el nombre del profesor. Nacido el 25 de octubre de 1933 en Los Ángeles, Castro es hijo de inmigrantes mexicanos que se educó en escuelas públicas y posteriormente se graduó en Ciencias Sociales por la Universidad Estatal de California en Los Ángeles (CSULA). Hilda Salas, directora de la escuela Bridges de Thousand Oaks, es una ex alumna de Castro. "El señor Castro, a través de sus Conferencias del Liderazgo Juvenil Chicano (CYLC), en tres días cambia la mentalidad de los alumnos que no quieren ir a la escuela para que sigan adelante y se gradúen de las universidades", dijo a Efe Salas. Del proyecto CYLC, que impulsa Castro desde 1963 han participado líderes como el actual alcalde de Los Ángeles, Antonio Villaraigosa, y la supervisora del condado angelino, Gloria Molina, entre otros. "A pesar de que nació aquí, Sal Castro tuvo que salir con su papá quien fue deportado en la época de la gran depresión económica de 1930 a Mazatlán (México) y cuando regresó a seguir estudiando en EE.UU. era castigado a menudo sentándolo en un banco en una esquina, con un cono en la cabeza, por no hablar bien inglés", contó. Otra ex alumna de Castro es la maestra Lucía León, quien detalló que debido a que Castro experimentó la discriminación contra latinos organizó las marchas de 1968 para exigir cambios en el sistema educativo. Uno de los estudiantes arrestados en las protestas de 1968 fue el productor de películas de Hollywood Moctezuma Esparza quien en 2006 fue el productor del filme "Walkout", sobre las protestas, que se emitió por HBO. "Que nuestros lideres sean honrados, que sus nombres sean los de las escuelas de nuestra comunidad causa que nuestra memoria y nuestra herencia sea reconocida en el futuro", dijo a Efe Esparza acerca del profesor quien es padre de dos hijos. "Y sirve también para que nuestros niños tengan ejemplos de líderes que sacrificaron mucho de sus vidas por el bien de ellos", aseveró. Mónica García, presidenta del LAUSD, dijo por su parte que con la escuela "Sal Castro" en un distrito educativo en el que el 73 por ciento de los estudiantes son hispanos se envía el mensaje de "la influencia de los latinos en esta área". Castro, cuya frase de motivación en español en inglés es: "no seas menso ve a la universidad y gradúate" contó que ahora, en su retiro, disfruta de la música de todo tipo, pero especialmente la de mariachis y de toda la variedad de la comida mexicana.

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