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Votantes latinos demandan a ciudad por su sistema de elecciones

Los Ángeles. EFE. | 2 de Septiembre de 2010 a las 00:00
Votantes latinos de Tulare, en California, han demandado a la ciudad por no cambiar el sistema de elecciones por el cual, alegan, los cargos políticos no recaen sobre miembros de esta minoría. "En Tulare, todo el tiempo los representantes de las mesas directivas de la ciudad, como el Concejo municipal, son hombres blancos y los latinos que compiten por esos puestos nunca ganan", dijo a Efe Grace Calderón, una de las demandantes a nombre de los Votantes Latinos de Tulare. "Y lo que está pasando es que los candidatos latinos ya no quieren participar en elecciones, porque dicen: 'no, pues, pa' qué participamos, si nunca ganamos'. Y eso no es bueno para la democracia", aseguró. Calderón junto a Jacinto "Jack" González, representados por el Comité de Abogados para los Derechos Civiles del área de San Francisco y la firma de abogados Reed Smith LLP., el pasado 25 de agosto interpusieron la demanda a favor de los votantes latinos de Tulare ante la Corte Superior de California, en la división de Visalia. Los demandados son la ciudad de Tulare y Rita Woodard, auditora del registro de votantes del condado de Tulare, por "no querer cambiar un sistema de votaciones racialmente polarizado que contradice al Acta de los Derechos de Los Votantes de California (CVRA) de 2001". Sergio García, socio del despacho de abogados Reed Smith LLP., dijo a Efe que "en Tulare más del 54 por ciento de la población es latina; sin embargo en los últimos 20 años sólo un latino ha sido elegido al Concejo municipal". Según datos del Censo hasta 2007 habían 55.935 habitantes en Tulare, y el abogado aseguró que según datos del registro de votantes los latinos que pueden ejercer el voto son el 40 por ciento de los electores, pero debido al sistema de elecciones en el que los candidatos representan a toda la ciudad ("elections at large") los latinos o no son propuestos o nunca ganan. "Con la demanda los votantes de Tulare exigen que la ciudad sea dividida en distritos electorales y así la gente votará por los candidatos que se lancen a competir para representar sus zonas", indicó García. El representante de Reed Smith LLP argumentó que en los pasados meses de abril y julio los Votantes Latinos de Tulare enviaron cartas a las autoridades electorales y políticas de la ciudad para pedirles que cambien el sistema de elecciones. "Y lo que recibimos de respuesta fue su negativa a cambiar el sistema, por eso nos hemos visto obligados a ir a la corte a presentar esta demanda en la que exigimos que de no haber cambios a votaciones por distritos que las próximas elecciones para concejales municipales de noviembre no se realicen", aseguró García. Martin Koczanowicz, abogado de la ciudad de Tulare, dijo a Efe que "mientras las demandas contra la ciudad están aún en litigio, tenemos por política no hacer comentarios al respecto". Por su parte, Rita Woodard, auditora del registro de votantes de Tulare, dijo a Efe "por nuestra parte en términos legales optamos por mantenernos neutrales y cualquier cambio en las leyes lo vamos a acatar". Antonio González, presidente de la Liga de Votantes Latinos del Suroeste, dijo a Efe que "lo que muchos creen en el mundo que la democracia en Estados Unidos es una gran democracia y no es así, porque en el interior del país y a nivel de ciudades hay muchas cosas que cambiar para que todos sean representados y sientan que son parte del sistema". "Nuestra organización ha interpuesto 86 demandas por la misma razón en igual número de ciudades por todos Estados Unidos y hemos ganado en 85", reveló González. "Si los Votantes Latinos de Tulare ganan esa demanda el beneficio será que los latinos serán representados por candidatos de distritos que saldrán de sus comunidades", finalizó.

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