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La crisis ahoga a organizaciones sin fines de lucro en EU

Los Ángeles. La Opinión. | 1 de Diciembre de 2010 a las 00:00
La crisis económica no da tregua a las organizaciones no lucrativas de Los Ángeles que, por segundo año consecutivo, vuelven a experimentar una mayor demanda de ayuda y servicios de gente necesitada cuando precisamente cuentan con menos donaciones recibidas. Así lo constata un reporte dado a conocer por el Centro para la Sociedad Civil, de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA). Los expertos ni siquiera auguran pronósticos de mejoría a corto plazo. "Aunque la recesión ya acabó, las organizaciones sin ánimo de lucro van rezagadas de dos a tres años, en comparación con el sector de negocios. Pero debido a la particularidad de esta recesión, que ha sido tan fuerte, podemos esperar que estén por detrás de cuatro a cinco años para recuperarse", indicó Jocelyn Guihama, directora ejecutiva del centro que realizó el estudio. Al menos el 60% de las organizaciones caritativas han padecido durante este año, según constata el informe, la necesidad de tener que ofrecer más servicios entre la población con recursos más bajos. En Meet Each Need with Dignity (MEND), una organización multiservicio dedicada a ofrecer desde ropa, comida, atención médica y entrenamiento laboral en el Valle de San Fernando, han visto aumentar en el último año fiscal hasta un 46% el número de personas que acuden a solicitar alimentos de emergencia. La cifra se dispara hasta el 128% si se compara 2010 con 2008. "Cuando hay crisis, es más la gente que viene a pedir ayuda. Y cuanto más tiempo estén desempleadas las personas, más probabilidad ganan de llegar a nosotros porque no tienen adónde más ir", comentó Marianne Haver Hill, presidenta de la organización. "Pero todo esto cuesta dinero, sea poner gasolina, reparar un camión que se descompone, e incluso mantener los refrigeradores operando con comida", agregó. "Por eso ahora no estamos abriendo los lunes, para poder ahorrar energía en los albergues o las clínicas dentales, porque es mucha gente la que viene". Las 18,622 organizaciones o fundaciones privadas que había en activo en 2008 movieron 38,000 millones de dólares en actividad económica ese año. Pero más del 50% han sufrido en 2010 un descenso importante en los recursos o fondos que reciben de corporaciones privadas o filántropos para poder operar. Una de cada tres lo hace en números rojos. "Hay fundaciones que nos han dicho que no pueden darnos mucha subvención porque han tenido que recortar sus propios fondos. Dos en concreto dijeron que no nos iban a dar nada de ayuda en 2010", expuso Mari Riddle, directora ejecutiva de Centro Latino for Literacy, donde se dedican a alfabetizar a personas con escaso conocimiento del lenguaje y la lectura. Esta organización tuvo que prescindir de dos posiciones el año pasado para ajustar su presupuesto, mientras que sus administradores encaran 2011 conscientes de que no pueden ampliar servicios, aunque sí mejorar los que ya ofrecen. "Estamos tratando de ver la forma en cómo usar mejor el dinero que tenemos y asociarnos con otras organizaciones para dar los mismos servicios, porque la necesidad está ahí", agregó Riddle. "Esa es la batalla que ahora enfrentan las organizaciones no lucrativas, cambiar la forma para pensar en nuevos modelos de relaciones y tener más colaboraciones", indicó Guihama. Incluso las organizaciones que proporcionan educación preescolar, como Para Los Niños, ven cómo "cada año el gobierno proporciona cada vez menos y menos fondos". "El estado sólo paga por seis horas de clase, pero nosotros ofrecemos 10 porque sabemos que los padres no trabajan seis horas", dijo Gisselle Acevedo, presidenta de la organización preescolar. "Recibimos 6,000 dólares por cada niño, pero me cuesta 10,000 dólares educarlos por cada uno, y hay que estar buscando con fundaciones que nos den el dinero para estar abiertos". "Hemos ido pasando cada año con lo justo. Es como cuando tienes mucho dinero en el banco pero al final del año te quedas con 80 dólares", agregó Acevedo. "La brecha cada vez es más grande y cuando buscamos dinero no es para administración, sino para cosas básicas" A nivel nacional, datos de Foundation Center señalan que una de cada cinco organizaciones pronostican contar un presupuesto más reducido, mientras que el 66% asegura tener que reducir programas o servicios. El 49% no descarta tener que eliminar posiciones o congelar las contrataciones, y el 59% espera disminuir salarios o no dar aumentos. Sin embargo, los datos de Foundation Center también dejan entrever, a nivel nacional, una muestra de esperanza.Mientras que en 2009 fue el 51% de las organizaciones las que tuvieron que descender el número de servicios o ayuda ofrecida, en 2010 fueron el 37% de las firmas caritativas. El 36% señaló haber tenido aumentos en el número de donaciones en los primeros nueve meses de 2010, frente al 23% que lo hizo en 2009. En Los Ángeles, el 33% de las organizaciones experimentaron mejorías en los fondos recibidos, pero según los analistas, California no está en la mejor posición para lanzar las campanas al vuelo. "En este estado la crisis ha golpeado más fuerte y hay problemas de presupuesto", recordó Guihama. "California está detrás en nivel de pobreza a nivel nacional, y los pobres están más rezagados de salir de esa situación y de encontrar un trabajo que quienes no tienen un empleo pero no necesitan tanta ayuda", dijo Haver Hill. "No está claro en el horizonte que vayamos a estar mejor".

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