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Obligan a ranchero a indemnizar a migrantes en EU

Phoenix. Notimex. | 4 de Febrero de 2011 a las 00:00
La Corte Federal de Apelaciones del Noveno Circuito en San Francisco ratificó la sentencia contra un ranchero de Arizona, que le ordena pagar unos 87 mil dólares a un grupo de inmigrantes a los que detuvo amenazándolos con una pistola. Fuentes judiciales señalaron que la Corte Federal de Apelaciones dictaminó la víspera que Roger Barnett no tenía derecho a argumentar 'defensa propia' en el incidente registrado en 2004, porque él mismo admitió que el grupo de 16 indocumentados nunca lo amenazó ni atacó. En febrero de 2009, un jurado federal en Tucson, sentenció a Barnett a pagar una indemnización de 77 mil 804 dólares por los daños y la angustia provocada a los indocumentados, aunque lo exentó de los cargos de golpes, detención ilegal y violación de los derechos civiles. La cifra de la indemnización ha sido elevada ahora a casi 87 mil dólares, por los intereses generados desde que se emitió la sentencia. El juicio de hace dos años en el que se dictaminó la responsabilidad de Barnett fue encabezado por el juez federal John Roll, quien murió junto con otras cinco personas en el tiroteo registrado el 8 de enero pasado en Tucson, en el que resultó lesionada también la congresista Gabrielle Giffords. Durante el proceso contra Barnett, Roll recibió amenazas de muerte y autoridades federales le brindaron protección continua mientras se desarrolló el juicio. La detención de los 16 indocumentados ocurrió en 2004 en un área ubicada al norte de la comunidad fronteriza de Douglas, Arizona. Barnett mantuvo retenidos a los inmigrantes amenazándolos con una pistola y con un perro, en tanto llamaba a los agentes de la Patrulla Fronteriza y estos acudían a detenerlos. Los indocumentados, 11 hombres y cinco mujeres, interpusieron luego una demanda legal por amenazas y asalto en contra del ranchero, quien es ampliamente conocido entre grupos antiinmigrantes de Estados Unidos por jactarse de haber detenido él solo a lo largo de los años a más de mil inmigrantes. La sentencia ratificada la víspera, es la segunda confirmada en contra de Barnett. En febrero de 2008, la Corte Estatal de Apelaciones de Arizona, se negó a desechar un dictamen de culpabilidad en contra del ranchero, que lo obligaba a pagar 100 mil dólares de indemnización a una familia a la que retuvo al considerar que era indocumentada. Barnett creyó en forma por demás errónea con base en el color de la piel, que los integrantes de la familia eran indocumentados, pero resultaron ser ciudadanos estadunidenses. El ranchero detuvo a la familia -incluidas dos niñas de nueve y 11 años- a punta de pistola y gritando insultos racistas y amenazas de muerte, de acuerdo con un comunicado del Fondo Legal Para la Defensa y la Educación del México-Americano (Maldef). La organización indicó este viernes que la decisión de la Corte Federal de Apelaciones del Noveno Circuito envía un mensaje importante de que los 'vigilantes' no tienen derecho de acosar a los indocumentados. Barnett es uno de los rancheros que promovió el movimiento Minutemen en Arizona a finales de la década de los años 90, cuando comenzó a patrullar las tierras de su rancho cerca de Douglas, para detener indocumentados.

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