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Demandan a empresa de Indiana por explotar a migrantes

Yuma, Arizona. Yuma Sun. | 8 de Febrero de 2011 a las 00:00
Este lunes, Servicios Legales de la Comunidad, una firma civil no lucrativa en Arizona, presentó una demanda federal en contra de la empresa “Monsanto Company” de parte de 16 trabajadores del campo migrantes que residen en el Condado de Yuma, incluyendo un jovencito de 13 años de edad, por prácticas atroces de empleo. De acuerdo con la abogada Pamela Bridge, quien está representando a los trabajadores, en junio del 2010, Monsanto reclutó a trabajadores del campo de San Luis, Arizona para llevarlos al estado de Indiana, a desespigar elote, y a estos trabajadores, agregó, se les prometió transporte gratis a Indiana, vivienda gratuita y decente, y ciertos salarios. Sin embargo, de acuerdo con la demanda, una vez que los trabajadores arribaron al lugar, los alojaron en un hotelucho deficiente y sobrepoblado. Por otra parte, sostiene, que no se les pagó sueldo por dos semanas y no tenían forma de obtener alimentos. “Estas personas eran trabajadores experimentados que sabían qué esperar”, dijo Bridge. “Ellos saben cuáles son las prácticas normales y no debieron de haber sido tratados de esa manera”. La demanda legal también alega que mientras se encontraban en los campos, a los trabajadores migrantes no se les dio el equipo de trabajo adecuado, lo que le que provocó en la mayoría de ellos daños por ampollas. A estos trabajadores nunca se les pagó la totalidad de los salarios que les prometieron. “Las condiciones eran tan atroces que un grupo de trabajadores se comunicó con Servicios Legales de la Comunidad desde un teléfono público en Indiana”, explicó Bridge. “En ese momento me puse en contacto con los abogados de Monsanto y les informé que no solo varios trabajadores no estaban contentos, sino que por lo menos uno de ellos estaba lastimado”. Dijo Bridge que después de un par de semanas, los jornaleros regresaron a Arizona. Explicó que la Ley de Protección a Trabajadores Agrícolas Migrantes y de Temporada (Migrant and Seasonal Agricultural Workers Protection Act) proporciona a las personas ciertas protecciones en lo que concierne a los salarios, transporte, empleo y vivienda. Por ejemplo, un empleador tiene que pagar los salarios prometidos a la persona y no puede cambiar las condiciones y términos de las condiciones de trabajo. “Me da gusto que se hayan quejado”, dijo Bridge. “Algunas veces los trabajadores tienen miedo de defenderse. Para que ellos lo hayan hecho, las cosas han de haber estado realmente mal”. Si el empleador le ofrece vivienda al trabajador, la vivienda debe de cumplir con las normas estatales y federales. “Monsanto colocó a estas personas en un hotel atestado de gente en la cual los trabajadores, incluyendo el menor de 13 años, tenían que turnarse para ver a quien le tocaba dormir en el piso”, expresó Bridge. “Estamos preocupados porque ya habíamos demandado a Monsanto por casi las mismas razones y sin embargo continúa tomando ventaja de nuestros trabajadores de Arizona que reciben bajos salarios”. Los trabajadores están solicitando compensación por daños y perjucios estatutarios bajo la Ley de Protección a Trabajadores Agrícolas Migrantes y de Temporada y por la Ley de Pago de Salario de Arizona además de un desagravio por mandato judicial contra Monsanto para prevenir futuras violaciones (a la ley).

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