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Los latinos impulsan crecimiento en Dallas-Fort Worth

Dallas. Por Anna Macías, Al Día. | 19 de Febrero de 2011 a las 00:00
La población hispana del Norte de Texas creció al doble del resto de la población durante los últimos 10 años y dispersó su presencia en suburbios como Mesquite y Grand Prairie, informó la Oficina del Censo. Ese crecimiento fue impulsado por los hispanos, que en los cinco condados del área suman más de 1.6 millones y representan casi uno de cada tres residentes. Los números dados a conocer esta semana confirman que los latinos se consolidan como el grupo minoritario más amplio y uno que ha cambiado la cara de la región. En el condado de Dallas, por ejemplo, llegaron o nacieron 243,211 latinos más, mientras que 198,000 anglos ya no viven ahí. Un análisis de datos muestra que los latinos han aumentado su presencia en los suburbios. Eso se debe, entre otras cosas, a que el costo de la vivienda es más barato, dijo Michael Moore, profesor de ciencias políticas de la Universidad de Texas en Arlington. "Dallas no tiene mucho espacio para crecer porque está rodeada de otras ciudades" donde sí hay espacios para construir viviendas, dijo, "Si alguien quiere comprar una casa cerca del centro de Dallas, la encontrará a un precio demasiado alto". El precio promedio de una casa en Dallas en el 2010 fue de $184,269, comparado con $106,488 en Grand Prairie. Es el caso de Mesquite, que en 10 años su población latina creció en un 126%, sus 44,133 habitantes hispanos son ahora el 32% de la población general. Linda Henry, superintendente del distrito escolar de Mesquite dijo que el crecimiento de la población hispana documentado en el censo no fue sorpresa. "Sí, es un cambio dramático, pero no ocurrió de un día a otro", dijo. "Hemos tratado de anticipar los cambios antes de que ocurrieran. Creamos programas para servir a la población de inmigrantes". Henry dijo que de 37,700 estudiantes en las escuelas Mesquite, el 18% están inscritos en educación bilingüe o clases de inglés como segundo idioma. En años recientes, el distrito creó su programa de educación bilingüe y empezó a pagar un bono de $3,000 para atraer a maestros con su certificado en educación bilingüe. La ciudad de Frisco, con sus 116, 989 residentes, fue la ciudad del Norte de Texas donde se registró la mayor tasa de crecimiento de residentes hispanos. En el 2000 solo un 5% de sus pobladores eran latinos y en una década esta población casi se triplicó. Ese crecimiento fue obvio en la iglesia católica San Francisco de Asís, donde los hispanos son la tercera parte de la congregación de 6,000 familias. La iglesia construyó un templo nuevo en el 2000 y tres años después formó una oficina de ministerio hispano. "La misma población que va creciendo pide a la iglesia más maneras de expresar su fe", dijo Laura Márquez, coordinadora del ministerio hispano. "Por ejemplo, este año ofreceremos por primera vez todos los servicios de cuaresma en español". Márquez dijo que la parroquia ahora tiene una diversa población latina que incluye profesionistas y trabajadores; mexicanos, centroamericanos y sudamericanos. Moore, el profesor de UT Arlington, dijo que el crecimiento de los hispanos en el Norte de Texas no solo se debe a la inmigración. "Puede ser parte del crecimiento, pero no se puede decir que es la razón principal por qué Texas creció", dijo, refiriéndose a los nacimientos. Los hispanos generalmente tienen más hijos que otros grupos, agregó. Algunos quieren que el crecimiento se traduzca en mayor influencia y representación política. En Garland, la población latina es el 38% del total, pero desde hace 20 años no ha electo a un latino a su cabildo. Tony Torres, presidente de la Asociación de Asuntos Hispanos de Garland, dijo que los números del censo confirman lo que él ya observaba. "Podemos manejar por First Street y ver cómo crecen los negocios latinos, desde los talleres mecánicos hasta los abogados y contadores", dijo. Agregó desear que su ciudad tome en cuenta el crecimiento al dibujar los nuevos distritos del cabildo como requiere la ley cada 10 años y así poder tener más representación de hispanos en el gobierno municipal. En meses posteriores la Oficina del Censo dará a conocer estadísticas sobre el área demográfica de Dallas-Fort Worth, la cual abarca 12 condados y, según estimados de la encuesta comunitaria del 2009, podría superar los 2 millones de habitantes por primera vez. TENDENCIAS : • Los hispanos son el grupo de mayor crecimiento en los condados de Dallas, Tarrant, Collin, Denton y Rockwall. En los últimos 10 años creció un 55%. • Más latinos se desplazan a vivir en suburbios establecidos como Mesquite, Grand Prairie, Garland, Arlington y Carrollton, donde tres de cada cuatro nuevos pobladores fueron hispanos. • La mayor tasa de crecimiento de la población hispana se observó en ciudades al norte del área, como Frisco, Allen, Lewisville y Plano. • Farmers Branch, donde un 45% de sus pobladores es hispano, es la ciudad del área con una mayor proporción de hispanos. • Un 42% de la población de la ciudad de Dallas es hispano.

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